Avec les excuses de votre groupe de livres YA, ni The Hunger Games ni Divergent n’ont inventé le futur dystopique. De nombreux romans, films et émissions de télévision ont imaginé la fin de la vie telle que vous la connaissez et le début d’une nouvelle et plus dangereuse. En 1985, le roman de Margaret Atwood, The Handmaid's Tale, est publié. en 2017, l'adaptation télévisée fera ses débuts sur Hulu, mettant en vedette Elisabeth Moss dans Offred (anciennement June) - une membre de la classe des servantes essayant d'échapper à la servitude et de se réunir avec sa famille. On a fait grand cas de l'idée que le sujet est extrêmement actuel, les législateurs républicains au pouvoir s'engageant à désengorger Planned Parenthood et à renverser Row V. Wade. Mais selon OT Fagbenle, qui joue le rôle du mari de June dans la série, Luke, le timing était toujours bon. Non, 2017 n'est pas une année spéciale. Le conte de la servante a toujours été applicable à l'attaque constante des droits des femmes.

"La chose terrible est que je ne sais pas si c'est particulièrement pertinent maintenant." Fagbenle ajuste sa casquette en tenant compte de l’arrivée présomptive de la série The Handmaid's Tale dans une interview au siège de Bustle. "Ça a toujours été pertinent."

La série Hulu oscille entre la nouvelle norme, où les servantes comme Offred sont gardées comme des servantes de la fertilité pour les familles riches. Tout ce qu'ils portent, disent et font est surveillé. Leurs corps ne leur appartiennent pas à faire avec ce qu'ils veulent; ils ne sont valorisés que dans la mesure où ils peuvent produire des héritiers pour leurs maîtres. Dans son ancienne vie, June est une femme moderne que vous reconnaîtrez peut-être lors d'un cours de yoga ou d'une conférence. Elle est votre voisine d'opinion, qui n'acceptera pas les appels de chat.

"Il existe toujours un écart de rémunération entre les hommes et les femmes, et dans le monde entier, il existe de nombreuses façons terribles de réduire le pouvoir des femmes ..."

June, Luke et sa meilleure amie (Samira Wiley) parlent des mesures gouvernementales de "sécurité" qui empiètent sur leurs vies avec un air d'incrédulité amusée - jusqu'à ce qu'elles empirent. Ils semblent d'abord détachés, peut-être en supposant qu'ils iront bien, en tant que personnes aisées et éduquées. Pour Fagbenle, c'est cet oubli de privilège qui rend cette histoire presque universellement applicable.

"J'ai certains privilèges en tant qu'homme, en tant que jeune homme, en tant que personne vivant dans un pays prospère et disposant d'un passeport britannique, etc.", a déclaré Fagbenle. "Et quand vous travaillez sur une série comme [ The Handmaid's Tale ], vous êtes plus conscient des moyens par lesquels d'autres personnes peuvent ne pas avoir ce privilège et de la manière dont ces privilèges pourraient être supprimés, ainsi que les conséquences de ce changement. . "

Le privilège peut exister de toutes les manières mentionnées par Fagbenle, et plus encore. Et pourtant, le conte de la servante est considéré par beaucoup comme une pièce maîtresse de la littérature féministe en raison de l'accent mis sur l'autonomie sexuelle et corporelle des femmes - ou de leur absence. Une projection du Tribeca Film Festival et une séance de questions-réponses pour la série ont provoqué une conversation perturbée en raison des commentaires formulés par les membres de la distribution, Madeline Brewer et Elisabeth Moss, qui semblaient effacer une partie de cette identification. Selon The AV Club, Moss a déclaré qu'elle considérait The Handmaid's Tale comme "une histoire humaine" et non une histoire féministe. (Elle a par la suite précisé au Huffington Post que "évidemment - c'est une œuvre féministe", et elle avait voulu dire que c'est une œuvre humaine en plus de cela.)

Mais lorsque je demande à Fagbenle si le travail sur la série a complètement modifié sa vision du monde, il se rend compte des divers cas de disparité qui existent entre les hommes et les femmes en 2017.

"Il existe toujours un écart de rémunération entre les hommes et les femmes, et dans le monde entier, il existe de nombreuses façons terribles de donner aux femmes moins de pouvoir et moins de contrôle sur leur corps que les hommes", a déclaré l'acteur. "Alors ça m'a aidé à m'en rappeler un peu."

Fagbenle fait preuve d'un optimisme prudent lorsque la conversation tourne autour de l'effet que le conte de la servante pourrait avoir sur les gens de l'autre côté de l'allée. C'est peut-être la fiction la plus accablante à avoir jamais abordé l'oppression des lois prohibitives en matière de procréation. Mais peut-il réellement changer les esprits? Y aura-t-il une génération de Handmaid's Tale composée de militants nouvellement créés favorables au choix?

"Je pense ..." commence Fagbenle. Il fait une pause, boit une gorgée d'eau et recommence: "Je pense que le changement passe par la prise de conscience et la conversation. Et dans la mesure où [la série] pourra aider les gens à prendre conscience des problèmes et à poser des questions. Il se peut que certaines personnes à la pointe de la révolte soient capables de se laisser influencer d'une manière ou d'une autre, mais je pense que leurs croyances sont profondément ancrées. "

Mais peut-être que The Handmaid's Tale ne concerne pas tant la conversion de l'opposition que le renforcement des capacités des marginalisés. Ceux qui préfèrent que leur téléviseur soit léger et ensoleillé peuvent être tentés d'éviter les séries sombres, mais Fagbenle m'assure que les instincts de survie des personnages renforceront le public. Et en fait, le premier épisode de The Handmaid's Tale se termine sur une note de combat, avec une résolution résolue de juin, jurant de traverser ce procès et de retrouver son mari et son enfant.

"Pour être honnête, je pense que tout est une question d'espoir", dit Fagbenle. "La vie est dure, la vie est pleine de souffrance. Et c'est pour tout le monde - tout le monde fait face à la souffrance ... Si nous pouvons nous attacher à un but plus grand - et souvent c'est de l'amour - les choses peuvent avoir un sens et être supportables."

Même s’il est peut-être réconfortant pour les gens de se dire que le conte de la servante est désormais tout à fait pertinent, on peut trouver à travers l’histoire des traces de ce futur fictif dystopique. Pour OT Fagbenle, reconnaître que c'est une opportunité pour améliorer l'avenir.