Faites le point sur votre corps pendant une seconde. Est-ce que l'envie irrépressible de se gratter à l'arrière de votre esprit? Grâce au titre ci-dessus, la réponse est probablement oui. Comme les bâillements, les démangeaisons sont un comportement contagieux. il suffit de voir quelqu'un d'autre gratter pour que vous développiez votre propre démangeaison. Même en mentionnant le sujet, cela suffit pour certaines personnes - au cours de la rédaction de ce paragraphe, je me suis empêché de me gratter la tête, probablement une douzaine de fois. Bonne chance pour passer à travers cet article sans faire la même chose.

Les démangeaisons socialement contagieuses ne sont pas exclusives aux humains. Il a été enregistré chez des primates (qui sont également victimes de bâillements contagieux) et, récemment, des recherches de la faculté de médecine de l'Université de Washington suggèrent que les souris peuvent également «attraper» les démangeaisons. Cela peut ne pas sembler grave, mais bien documenté, les démangeaisons contagieuses ne sont pas nécessairement bien comprises. Une fois que les chercheurs ont établi que cela se produisait chez les rongeurs, ils ont pu mener des expériences sur les mécanismes neuronaux à l'origine du comportement.

Tout d'abord, les chercheurs ont élevé des souris pour qu'elles souffrent de démangeaisons chroniques; naturellement, ces souris se sont souvent égratignées. Après avoir placé des souris régulières dans une enceinte à côté des souris qui démangent, les chercheurs ont découvert que les démangeaisons étaient vraiment contagieuses. Lorsqu'une souris ordinaire regardait dans la direction de leur voisin malheureux, elle risquait aussi de commencer à se gratter.

Les chercheurs ont placé des souris dans un enclos avec un écran d'ordinateur montrant une vidéo d'une souris en train de se gratter. Selon Science Daily, les souris ont une vision si mauvaise que le chercheur principal Zhou Feng-Chen n'était pas sûr de remarquer le clip. Cependant, ils ont commencé à gratter presque immédiatement après le début de la vidéo.

Clairement, les démangeaisons sont contagieuses chez les souris. Mais qu'est-ce qui cause la démangeaison à se propager?

Lorsque les chercheurs ont ensuite examiné l'activité cérébrale des souris, ils ont découvert qu'une zone connue sous le nom de noyau suprachiasmatique (NSC) devenait particulièrement active à la vue des autres souris en train de se gratter. Pendant ce temps, le SCN libérerait un peptide libérant de la gastrine (GRP), un acteur chimique clé dans la transmission des signaux de démangeaisons. Pour voir si le GRP était vraiment responsable de la démangeaison, l'équipe de Chen a bloqué le produit chimique chez certaines souris. Effectivement, ces souris ne présentaient aucune différence à se gratter à la vue de leurs collègues éveillés, même si elles étaient toujours capables de se sentir démangeaisons. D'un autre côté, l'injection de GRP dans des souris régulières a causé de nombreuses éraflures.

Sur la base de leurs conclusions, les chercheurs ont conclu que les démangeaisons sociales contagieuses avaient une base neurale. La vue de quelqu'un qui gratte déclenche une poussée de GRP, ce qui provoque également des démangeaisons. "Ce comportement de démangeaison contagieux est en fait codé dans votre cerveau", a déclaré Chen à Smithsonian . "La démangeaison contagieuse est un comportement instinctuel inné et câblé."

Des recherches antérieures sur les comportements contagieux ont adopté une approche différente, axée sur les aspects psychologiques. Un nombre croissant de recherches suggèrent que le bâillement, par exemple, est lié à l'empathie. Des études ont montré que les personnes qui ont tendance à avoir une empathie réduite, telles que les autistes et les psychopathes, sont moins susceptibles d'attraper un bâillement d'une autre personne et que le bâillement contagieux a été positivement corrélé à l'empathie autodéclarée. Cependant, la recherche sur le sujet est controversée; En 2014, une étude portant sur des centaines de participants n'a révélé aucune preuve d'un tel lien.

Donc, même aujourd'hui, les scientifiques ne savent pas vraiment comment fonctionnent ces comportements. La réponse se situe probablement entre des mécanismes purement psychologiques et physiques. En attendant, essayez de ne pas trop réfléchir à ce que vous venez de lire, sinon vous aurez des démangeaisons et des bâillements toute la journée.