Aux Jeux Olympiques de Rio, nombreux seront ceux qui regarderont leurs athlètes préférés. Cependant, vous ne pouvez pas vous attendre à voir des sauveteurs à la piscine olympique; Ce sont des olympiens professionnels qui s'entraînent depuis presque toute leur vie. Mais ces athlètes ont besoin de la sécurité supplémentaire, tout comme le reste de nous, même si les maîtres-nageurs doivent rarement (voire jamais) intervenir pour sauver un nageur d'un accident aquatique.

Il y a 75 sauveteurs (dont seulement 15 femmes) en service à la piscine olympique, a rapporté le New York Times . Ils sont embauchés et formés pour fréquenter les différents centres olympiques de natation (synchronisée et régulière), de plongée, de water-polo et de kayak en eaux vives. Bien que leurs services soient probablement inutiles pour les nageurs de relais, les sauveteurs pourraient sans doute être utiles pour les sports plus difficiles, comme la plongée et le water-polo, où les complications et les commotions cérébrales sont plus fréquentes. En fait, les commotions dues à la nage synchronisée sont plus fréquentes que vous ne le pensez. Myriam Glez, directrice générale de USA Synchro, l'organe organisateur national du sport, a déclaré au New York Times qu'il estime "100% de mes athlètes subiront une commotion cérébrale à un moment donné".

Les 75 sauveteurs embauchés pour les Jeux Olympiques seront sur le pont pour aider les athlètes en cas d’urgence ou de blessure.

Mais les chances qu'un nageur olympique ait besoin d'être sauvé sont faibles. "C'est un événement d'un million, mais nous sommes prêts", a déclaré au New York Times Anderson Fertes, sauveteur d'un club de santé, au Rio de Janeiro. Néanmoins, il s'agit d'une présence nécessaire aux Jeux olympiques. Danielle Martelote, 25 ans, superviseure surveillante du stade olympique de natation, a déclaré au New York Times qu'il était "nécessaire" que les sauveteurs soient en poste, même si les chances que les athlètes aient besoin d'aide soient relativement faibles «Nous espérons qu'ils n'ont pas besoin de notre intervention», a déclaré Martelote.

Fait intéressant, bien que Martelote ait déclaré qu’il était nécessaire d’avoir des sauveteurs aux Jeux olympiques, les directives officielles établies par la FINA, l’organisation internationale qui régit ce sport, ne nécessitent pas de sauveteurs. Les directives de la FINA relatives aux installations stipulent ce qui suit, mais ne mentionnent pas de sauveteurs:

Afin de protéger la santé et la sécurité des personnes utilisant les installations de natation à des fins de loisirs, d’entraînement et de compétition, les propriétaires de piscines publiques ou réservées uniquement à des activités d’entraînement et de compétition doivent se conformer aux exigences établies par la loi et les autorités sanitaires du pays. où se trouve la piscine.

En dépit de ces directives, une loi en vigueur à Rio stipule que toute piscine de plus de 20 pieds sur 20 doit être surveillée par des maîtres-nageurs. Ainsi, bien que les athlètes olympiques n'en aient peut-être pas besoin, des surveillants de baignade seront présents dans les différents centres de natation, au cas où quelque chose se produirait.