À Montréal en 1976, la gymnaste roumaine Nadia Comăneci a captivé le monde lorsqu'elle est devenue la première femme à marquer un 10 parfait lors d'une épreuve de gymnastique olympique - et ce, à l'âge de 14 ans. Ce fut un moment décisif pour le sport., mais que Comăneci n’a pas eu la chance de s’y attarder longtemps. "Dans la première seconde, je pensais que c'était une erreur", raconte Bithle, une gymnaste emblématique "et ensuite mes coéquipiers ont dit qu'il était probablement un 10. Je n'y ai pas vraiment pensé. ... La musique a commencé et j'ai dû se précipiter et aller à la poutre pour ma prochaine routine. "

Mais comme nous le savons tous à présent, les coéquipières de Comăneci avaient raison: elle a obtenu sept scores parfaits et a remporté trois médailles d'or, ainsi qu'une médaille d'argent et une de bronze, au sein de l'équipe nationale roumaine qui a terminé deuxième cette année. Que disent-ils de la barre haute? C'est un idiome qui se sent particulièrement à propos quand on parle de Comăneci.

Après sa première participation aux Jeux olympiques de 1976, Comăneci participa aux Jeux olympiques de 1980 à Moscou, en Russie. Là-bas, elle a réalisé une autre performance impressionnante, remportant des médailles d'or pour la poutre d'équilibre et l'exercice au sol ainsi que des médailles d'argent pour la compétition par équipe et le concours complet individuel. Et bien qu'elle ait décidé de mettre fin à sa carrière historique en prenant sa retraite en 1984, la légendaire partition parfaite de Comăneci continue depuis de nourrir les attentes des athlètes féminines.

olympique

En regardant le championnat olympique des débutants cette année - dont Simone Biles, une jeune femme de 19 ans - il est clair que la gymnastique est un sport qui attire les meilleurs compétiteurs. Les femmes participant aux Jeux olympiques de cette année font preuve de force, d'endurance et de confiance en elles. "On peut dire que c'est féministe. Elle existe depuis longtemps, même quand il n'y avait pas beaucoup de sports pour les femmes, donc ça a toujours été un symbole de la femme dans le sport", déclare Comăneci à propos de la plus grande signification culturelle de la gymnastique et cela a changé pour les jeunes femmes au fil du temps.

Malgré tout, bien que la gymnastique ait connu une croissance phénoménale et ait été améliorée à bien des égards, Comăneci admet volontiers que le sport a changé d’autres manières qui, selon elle, pourraient ne pas être bénéfiques pour les gymnastes d’aujourd’hui. Lorsqu'on lui demande ce qu'il faudrait pour que quelqu'un atteigne un 10 parfait aux Jeux olympiques de 2016 à Rio, par exemple, Comăneci s'exclame: "Je ne pense pas que vous puissiez le faire! Vous ne pouvez obtenir qu'un 10 en exécution et le plus haut 9, 5 pour le moment. Donc, avec la nouvelle notation, je ne pense pas que ce soit possible. " (Un nouvel ensemble de directives pour la notation de gymnastique olympique a fait ses débuts aux Jeux de Beijing en 2008; selon ces nouvelles règles, beaucoup affirment qu'il est pratiquement impossible de marquer un 10 parfait.)

Et bien, Comăneci le saurait. En plus de sa performance historique en tant que buteuse, l'athlète a travaillé comme entraîneure pour l'équipe roumaine avant de partir aux États-Unis en 1989. Après s'être installée aux États-Unis, elle a épousé un autre gymnaste célèbre en 1996: Bart Conner, qui a concouru pour le Unis aux Jeux olympiques de 1984. (Conner faisait tous les deux partie de l'équipe masculine de gymnastique ayant remporté la médaille d'or et a remporté la médaille d'or individuelle aux barres parallèles.). Le couple a déménagé en Oklahoma pour commencer leur vie ensemble. En 1999, Comăneci s'est vu décerner le World Sports Award of the Century.

Aujourd'hui, Comăneci et Conner forment essentiellement le couple royal du monde de la gymnastique. Ils se partagent leur temps entre apparitions, endossements commerciaux de grandes entreprises, allocutions et œuvres de bienfaisance - cette dernière à laquelle Comăneci s'est dévouée de manière désintéressée en tant que vice-président du conseil d'administration de Special Olympics International, vice-président de l'Association pour la dystrophie musculaire et membre du conseil d'administration de la Fondation Laureus Sports for Good. En dehors de parcourir le monde pour «être les bons» et favoriser la popularité de la gymnastique, le couple olympien de pouvoir reste occupé à élever son fils, Dylan Paul Conner.

Mais pour le moment, à la minute même, Comăneci a pris du temps dans son emploi du temps pour une occasion très importante. "Je suis ici à Rio avec P & G et Tide Pods", dit-elle. "J'aime le soutien de P & G aux athlètes et à leurs familles par le biais de la maison familiale, qui sert les athlètes et leur famille tout au long des Jeux Olympiques. J'ai également fait équipe avec Tide PODs pour célébrer" l'évolution du pouvoir "en gymnastique. montre une véritable évolution - 40 ans depuis que je suis dans l’histoire, 20 ans depuis Dominique Dawes, et maintenant que tous les regards sont rivés sur Simone Biles, ici à Rio - voyons quelle histoire elle a faite! "

Comăneci a laissé une empreinte indélébile sur la gymnastique lors de ses performances aux Jeux olympiques de 1976, et elle continue de le faire en reconnaissant l'avenir de ce sport chez des athlètes comme Biles. "J'espère que tous les pays seront motivés à demander à leurs enfants de faire de la gymnastique, car c'est un sport de base incroyable pour tout", a-t-elle déclaré à Bustle. "C’est une base incroyable pour moi et tout ce que j’ai vécu aujourd’hui, c’est ce qui m’est arrivé au cours de ma carrière en gymnastique." (Si ce n'est pas une approbation retentissante pour quelque chose, je ne sais pas ce que c'est.)

Alors, quel conseil donnerait Comăneci aux jeunes gymnastes ou aux jeunes athlètes en général qui ont des rêves olympiques? "Aimez ce que vous faites, soyez passionnée, profitez de chaque jour, apprenez du voyage et félicitez-vous seulement pour votre sport, parce que c'est important", dit-elle, ajoutant avec insistance: "Le sport est amusant!"

Vous pouvez suivre Nadia Comăneci sur Twitter.