Avocats. Le fruit vert qui a un goût décadent mais qui est vertueux, que vous êtes prêt à payer 15 dollars pour avoir porté un toast, et qui a l’air incroyable avec un filtre Valencia sur Instagram; Un aliment qui inspire un tel dévouement de la part de ses adeptes que certains ont été poussés à s'engager loyalement en affichant son image de façon permanente sur leur peau. Mais notre suzerain onctueux n'est pas aussi bienveillant qu'on pourrait le penser. La demande croissante d'avocats impose un poids énorme à l'environnement.

Alimentée par les tendances alimentaires basées sur les médias sociaux et par des hordes insatiables de brunchs, la demande d'avocats aux États-Unis a décollé au cours de la dernière décennie. Ce qui était autrefois un fruit relativement rare et impopulaire connu sous le nom de «poire alligator» est maintenant un aliment de base du régime alimentaire de nombreuses personnes. Selon le Washington Post, les ventes des avocats Hass, qui représentent plus de 95% des avocats consommés aux États-Unis, ont doublé entre 2000 et 2005 et ont quadruplé en 2014, lorsque près de 2 milliards de livres de fruits verts gluants ont été vendues.

Il y a beaucoup à aimer de l'avocat. Ils sont faibles en sucre, riches en fibres et regorgent de vitamines et d'acides gras monoinsaturés, les «bons» types de gras. Mais tous ces avantages ont un prix élevé. Comme l’a écrit Adam Sternbergh dans le New York Magazine : «Il faut 72 litres d’eau pour faire pousser une livre d’avocats, contre 9 gallons pour faire pousser une livre de tomates.» Cela signifie qu’il faut en gros une baignoire remplie d’eau produire deux avocats de taille moyenne. (Maintenant, je me contente de manger deux avocats dans le bain et je ne peux pas décider si cette image est ravissante ou répugnante.)

Les effets de la soif apparemment insupportable de l'avocat sont exacerbés par le fait que 80% des fruits cultivés aux États-Unis sont cultivés en Californie, un État qui n'a pas vraiment beaucoup d'eau à épargner. La sécheresse et les rendements médiocres ont entraîné une hausse des prix (selon un fournisseur californien, un cas d'avocats coûte maintenant 76 dollars, passant de 25 dollars à 35 dollars), mais l'appétit des américains pour les avocats ne semble pas faiblir.

Les conséquences de cet appétit se répercutent également sur nos frontières. Les forêts de pins du centre du Mexique sont en train d'être abattues à une vitesse étonnante pour laisser la place à des plantations d'avocats lucratives. En outre, près de 80% des avocats mexicains sont cultivés dans l'État du Michoacán, dans le sud-ouest du pays, région fortement influencée par le cartel de la drogue des Templiers. Environ deux milliards de pesos par an, soit 152 millions de dollars, sont versés au cartel par les producteurs et les exportateurs locaux, un fait qui a conduit certains à comparer les avocats aux «diamants du sang» africains.

Les avocats ne sont pas le seul aliment problématique à la mode. Les amandes flambent également à sec en Californie et la demande étrangère de quinoa a augmenté si rapidement que la Bolivie, le plus grand exportateur de semences, fait face à de graves problèmes écologiques et que de nombreux agriculteurs locaux ne peuvent plus se permettre de manger la récolte qui pousse dans leur propre jardin .

C'est difficile à entendre, je comprends. Personne ne veut être responsable du vol de trois baignoires d’une Californie frappée par la sécheresse ou de permettre par inadvertance à des personnes louches que de vouloir une collation savoureuse et nutritive. Mais si ces dernières années nous ont appris quelque chose, c'est que nous ne pouvons plus nous permettre de feindre l'ignorance quant à la manière dont nos propres actions affectent le monde qui nous entoure. Alors la prochaine fois que vous irez pour un brunch, envisagez peut-être de commander un bon œuf Benedict.