La vraie identité arrive. Le secrétaire à la Sécurité intérieure des États-Unis, Jeh Johnson, a annoncé que dans un peu plus de deux ans, les permis de conduire délivrés par des États qui ne se conformaient pas à la loi REAL ID Act ne seraient plus acceptés comme pièces d'identité valables pour les voyages aériens. Mais qu'est-ce que la REAL ID Act et que signifient les nouveaux règlements pour vous?

En bref, REAL ID décrit les normes spécifiques que les cartes d’identité délivrées par l’État doivent respecter pour être considérées comme des pièces d’identité valables pour les voyages aériens. Actuellement, cela ne nécessite rien des voyageurs individuels; il incombe aux gouvernements des États de s'y conformer. Au cours des deux prochaines années, toute personne de tout État pourra utiliser un permis de conduire pour monter dans un avion.

Mais cela change le 22 janvier 2018. À partir de ce moment, les Américains d'États qui ne sont pas conformes à la réglementation REAL ID devront présenter des formes d'identification alternatives pour pouvoir embarquer sur des avions de transport commercial. Pour être conforme à la réalité, un État doit respecter certaines normes lors de l'émission de cartes d'identité. Par exemple, REAL ID exige que les États procèdent à une vérification des antécédents - non pas pour les personnes qui veulent un permis de conduire, mais pour les employés du gouvernement qui délivrent les permis. La loi exige également que les cartes d'identité nationales incluent une technologie anti-contrefaçon, ainsi qu'un code à barres, et vérifient le numéro de sécurité sociale et la preuve de citoyenneté d'une personne avant de délivrer une carte d'identité.

Ce n'est probablement pas une grosse surprise que REAL ID ait été controversé. Beaucoup craignent que sa mise en œuvre soit coûteuse, tandis que d'autres s'opposeront plus généralement à l'ingérence du gouvernement fédéral dans les affaires de l'État. Ce n’est pas techniquement une intrusion fédérale dans l’activité des États, car les États ne sont pas légalement tenus de respecter les normes. Le gouvernement fédéral utilise plutôt son autorité sur le transport aérien pour contraindre les États à adopter certains règlements.

En dépit de ces controverses, il n’en reste pas moins qu’un niveau de contrôle extrêmement faible est attribué à la délivrance de pièces d’identité étatiques et, par extension, au processus de filtrage des voyageurs aériens potentiels. Un des pirates de l’air du 11 septembre, par exemple, a obtenu une carte d’identité de Virginie en payant 100 $ US à un immigrant sans papiers pour qu’il signe un formulaire confirmant sa résidence dans l’État. Neuf ans après les attentats, les responsables de l'Indiana ont dû invalider 19 000 permis de conduire après avoir appris que leurs identités ne pouvaient pas être vérifiées.

Selon le DHS, 23 États ont adopté des lois qui les rendent conformes à la réglementation REAL ID. Vingt-sept autres États et territoires se sont vu accorder des extensions pour se mettre en conformité, car ils ont montré des efforts de bonne foi pour y parvenir, tandis que six États et territoires ne se sont pas conformés et n'ont pas reçu d'extension. Si vous n'êtes pas un législateur d'État, REAL ID ne signifie probablement pas grand-chose pour vous en ce moment. Mais dans deux ans, cela pourrait être la dernière chose qui vous empêche de monter dans un avion.