Lundi soir, les habitants du district de Columbia et la mairesse de la ville, Muriel Bowser, se sont réunis pour protester contre le vote d'un comité de la Chambre visant à annuler une loi du DC qui rendrait le suicide assisté légal dans certaines circonstances. Cette manifestation et une réunion de réflexion connexe font partie d'un plus grand mouvement "Hands Off DC" dans lequel les résidents de DC (à majorité libérale) cherchent à s'assurer que le Congrès n'intervient pas dans les affaires locales.

La ville du district fédéral de Columbia, en tant que district fédéral, est soumise à la loi sur l'autonomie gouvernementale de 1973, ce qui signifie qu'elle doit soumettre toute la législation locale au Congrès. Si les membres du Congrès le souhaitent, ils peuvent choisir de déposer une résolution de désapprobation condamnant une loi locale du CD. Si cette résolution est adoptée par le Congrès et est signée par le président, la loi correspondante en la matière devient caduque.

Actuellement, le Congrès cherche à adopter une résolution de désapprobation de la loi "Mort avec Dignité" de DC, qui "autorise les médecins à prescrire des médicaments mettant la vie en danger pour les patients en phase terminale ayant moins de six mois à vivre". Cette résolution de désapprobation a passé l'étape du comité de la Chambre lundi soir et doit maintenant passer par les prochaines chaînes du Congrès. De manière générale, l'adoption d'une loi de désapprobation est rare et relativement sans précédent. Seules trois résolutions de désapprobation ont été adoptées par le Congrès en près de 45 ans.

Ainsi, la rapidité avec laquelle le Congrès cherche à adopter une résolution de désapprobation est naturellement alarmante pour les résidents de DC, qui ont subi une ingérence limitée du gouvernement fédéral dans leurs affaires municipales et qui, apparemment, souhaiteraient que cela reste ainsi.

Cette préoccupation concernant l'ingérence du gouvernement fédéral dans les affaires locales a apparemment inspiré le développement du mouvement "Hands Off DC". L'initiative a été présentée pour la première fois par Charles Allen, membre du conseil du district 6 de DC, qui a proposé une réunion dans un théâtre local pour trouver des moyens de "protéger les lois et les valeurs de DC".

Plus de 700 personnes ont assisté à la réunion d'Allen lundi soir. De plus, des dizaines d'autres personnes se sont rassemblées devant le Capitole pour protester alors que la Chambre votait sur la résolution de désapprobation.

Le taux de participation à la réunion "Hands Off DC" de ce soir et à la manifestation était étonnamment élevé et le Conseiller Allen a déclaré qu’il espérait que ses dirigeants seraient transférés aux résidents de DC, qui semblaient très déterminés à faire entendre leur voix. Selon Josh Burch, résident de Washington DC et président de Neighbours United for Statehood, il a exprimé ce sentiment avant la réunion, déclarant:

[Sous Obama], la menace du veto présidentiel nous protégeait d'une offensive totale contre le district. Beaucoup de gens craignent vraiment que [maintenant] il y ait une saison ouverte sur les lois du District et je pense que cela fait chier beaucoup de gens. Les gens ne sont pas seulement fous, ils veulent sortir et agir.

Une abrogation complète de la loi susmentionnée "Mort avec Dignité" de DC est peu probable; la résolution de désapprobation doit encore être transmise au Sénat et au président dans un court laps de temps pour pouvoir être adoptée, et les démocrates risquent de bloquer le projet de loi. Cependant, le message envoyé lundi par le vote de la résolution de désapprobation de la Chambre inquiète beaucoup certains résidents du centre-ville.

Selon la mairesse Muriel Bowser, le vote "a montré aux résidents de DC que le Congrès n'avait aucun respect ni aucune préoccupation pour leur volonté ou celle de leurs élus." Certains résidents de DC partagent le même sentiment, comme en témoigne leur participation à la réunion de lundi soir. Vous pouvez être certains qu’ils continueront à se faire entendre afin de protéger leur ville des ingérences fédérales.