Comme le savent tous ceux qui se sont réveillés le 1er janvier avec des yeux de raton laveur et un mal de tête criard, les actions de la nuit précédente peuvent vous toucher le lendemain - et je ne parle pas nécessairement d'alcool. Qu'est-ce qu'une gueule de bois émotionnelle, exactement? Parce que selon une nouvelle étude de l'Université de New York, c'est en fait une chose. De plus, la "gueule de bois" produite par les émotions est en réalité très utile pour votre mémoire.

Les chercheurs ont inventé le terme "gueule de bois" pour décrire un phénomène un peu différent de celui que nous ressentons en cas de surimprégnation. Cette gueule de bois n’est pas du type de celui qui a besoin d’Advil, mais bien, comme le définit Merriam-Webster, «il reste quelque chose (en tant que coutume survivante) du passé». La recherche, publiée dans la revue Nature Neuroscience, a révélé que si un événement est particulièrement mémorable, cela peut être dû à une excitation émotionnelle. En d'autres termes, les émotions et ce qui se passe dans notre tête peuvent réellement vous aider à encoder et à vous rappeler plus clairement les événements - d'où, "la gueule de bois émotionnelle".

"Notre façon de nous souvenir des événements n'est pas seulement une conséquence du monde extérieur que nous vivons, mais elle est également fortement influencée par nos états internes", a déclaré Lila Davachi, auteure principale de l'étude et professeure agrégée de psychologie, dans un communiqué de presse. "Et ces états internes peuvent persister et colorer les expériences futures."

Pour déterminer l'impact de l'émotion sur la mémoire, Davachi et son équipe ont demandé à deux groupes de participants d'examiner des ensembles d'images. Un groupe d'images consistait en images neutres, tandis que l'autre provenait du Système international d'images affectives (IAPS), généralement utilisé pour susciter des réactions émotionnelles chez le spectateur.

Les images neutres ont d'abord été montrées à un groupe, puis 10 à 30 minutes plus tard, pour susciter des émotions fortes. L’autre groupe a quant à lui visualisé les ensembles d’images dans l’ordre inverse. Après six heures, les participants ont été testés pour voir combien d'images ils pourraient se rappeler.

Les résultats ont montré que ceux qui visionnaient au début les images émotionnellement excitantes se souvenaient mieux des images neutres que ceux qui visaient pour la première fois les images non émotionnelles. Selon les analyses du cerveau, il semblait que les images émotionnelles avaient préparé le cerveau des participants à coder leurs souvenirs avec plus de succès. "Ces résultats montrent clairement que notre cognition est fortement influencée par les expériences précédentes et, en particulier, que les états émotionnels du cerveau peuvent persister pendant de longues périodes", a ajouté Davachi.

Cela pourrait expliquer pourquoi nous avons tendance à nous souvenir des événements qui se produisent immédiatement après une rupture aussi clairement (à condition de ne pas aller immédiatement chercher l' autre type de gueule de bois). "Nous constatons que la mémoire d'expériences non émotionnelles est meilleure si elles sont rencontrées après un événement émotionnel", a déclaré Davachi dans le communiqué de presse. Dans ce cas, la "gueule de bois" a à voir avec les effets persistants de l'événement émotionnel, le souvenir étant quelque chose d'un effet secondaire intéressant.

Les émotions continuent de nous affecter et de voir le monde longtemps après le premier sentiment, mais cela ne veut pas dire que vous devez rompre avec votre bae avant d'étudier pour un examen. Juste dire.