On dirait que l'économie américaine pourrait retrouver son niveau normal.

Jeudi, il a été confirmé que les demandes d'allocations de chômage avaient retrouvé leur niveau d'avant la récession. La moyenne sur quatre semaines du nombre de réclamations n'a pas été aussi basse depuis octobre 2007 (le déclin économique mondial a débuté en décembre de cette année) et les analystes enthousiastes prédisent de bonnes choses pour le prochain rapport sur les emplois du gouvernement publié en août.

Bien sûr, le nombre de demandes de chômage ne sont pas un indicateur précis de la croissance de l'emploi. Mais cinq pour cent de moins de personnes ont déposé de telles demandes au cours des deux derniers mois, suscitant l’espoir que cela pourrait signifier que davantage de personnes ont maintenant un emploi. Et plus d'un million d'Américains qui ont reçu des allocations de chômage l'année dernière ne les ont pas reçues cette année, ce qui signifie que la majorité d'entre eux n'en ont tout simplement plus besoin.

Le taux de chômage, qui stagne actuellement à 7, 4% du pays, reste bien supérieur aux niveaux ordinaires. Une économie saine devrait normalement afficher un taux de chômage de cinq ou six pour cent. En octobre 2009, alors que la crise économique sévissait, le taux de chômage dépassait 10%, soit le niveau le plus élevé depuis 26 ans. Une baisse de près de trois pour cent en quatre ans est une indication approximative que l’économie américaine retrouvera bientôt sa gloire. Ou, vous savez, la normalité.

Néanmoins, ne vous fiez pas trop aux statistiques de chômage, a déclaré un éditorial de CNN cette semaine.

Rappelez-vous que les travailleurs sans emploi ne sont pas considérés comme faisant partie de la population active, sauf s'ils sont activement à la recherche d'un emploi. La baisse du taux de chômage depuis son apogée est principalement due au fait que des travailleurs se sont retirés de la population active ou n'y sont pas entrés. ... Étant donné la faiblesse du marché du travail, ils ne recherchent pas activement du travail et ne sont donc pas comptabilisés. Si les travailleurs disparus cherchaient activement, le taux de chômage serait de 9, 4%.

Autre mauvaise nouvelle: bon nombre des emplois créés au cours des derniers mois sont des postes à temps partiel et faiblement rémunérés. Les industries professionnelles les mieux rémunérées ont mis plus de temps à retrouver des emplois: par exemple, les industries manufacturières et la construction ont effectivement perdu des emplois depuis le printemps dernier. Néanmoins, selon une étude privée publiée mardi, l'activité des usines semble augmenter - de même que l'économie, bien que lentement.

La croissance économique au cours du dernier trimestre a été stable à 2, 5%, bien que les analystes s’attendent à ce qu’elle retombe à 2%, plus lent mais toujours stable.