Ce mois-ci, des scientifiques ont officiellement reconstitué l’ensemble de la tenue d’Otzi The Iceman, le cadavre le plus célèbre au monde, célèbre pour l’excellente raison pour laquelle il a été retrouvé presque parfaitement conservé dans la glace des Alpes, bien qu’il ait environ 5 300 ans. (Et, pour ajouter à l'intrigue, on dirait qu'il a été assassiné. Humains: apportant le drame depuis l'âge du bronze.) Mais à mesure que nous découvrons de plus en plus «l'homme des glaces», y compris la couleur de ses yeux, ses tatouages ​​et ses nouvelles révélations. portait des jambières faites de peau de chèvre et un chapeau de fourrure d'ours, je commence à me demander: que savons-nous des femmes homologues d'Otzi? La préservation d'Otzi pour les futurs historiens était une chance; en l'absence d'une femme allongée à côté de lui, quelles preuves avons-nous de la vie pour les femmes qui se sont probablement fâchées quand il est allé se faire assassiner?

La mort prématurée d'Otzi s'est produite à un moment très particulier: vers 3 300 ans av. J.-C., connu sous le nom d'Âge du cuivre ou chalcolithique, avant que des gens du monde entier ne sachent comment utiliser le bronze comme arme. La plupart des preuves dont nous disposons pour les femmes de cette période sont dispersées, aléatoires et un peu déroutantes; à la fin de l'âge du bronze, nous avons encore quelques éléments de preuve, comme l'incroyable Queen of The Inch, la reine écossaise âgée de 4 000 ans qui a été retrouvée enterrée avec l'un des meilleurs colliers de l'histoire.

Mais nous pouvons rassembler quelques théories intéressantes sur la vie des femmes de l’âge chalcolithique dans le monde. Bien que malheureusement aucun d'entre eux ne se soit présenté avec d'excellents chapeaux de fourrure.

Ils ont donné naissance accroupi

C’était en fait un moyen assez courant de donner naissance pendant des siècles; cela se voit dans les reliefs égyptiens antiques, et beaucoup de femmes du Moyen Age avaient tendance à accoucher tout en restant assises sur des "tabourets d'accouchement", tandis que les gens les tenaient debout et attrapaient le bébé d'en bas. Nous le savons grâce à une statue de Copper Age Cyprus, qui représente une femme très enceinte (peut-être une déesse de la fertilité, mais nous ne le savons pas), accroupie sur son propre tabouret de naissance, accrochée à un pendentif autour de son cou, ce qui ont été pour aider avec la douleur ou pour servir une sorte de but religieux ou spirituel. Bizarrement, toutes les figurines de ce genre de l'époque semblent avoir été délibérément brisées avant d'être enfouies dans le sol. Mystérieux et, de façon réaliste, quelque chose que nous ne comprendrons jamais.

Ils ont peut-être eu leurs crânes attachés depuis la naissance

Il y a une célèbre figurine de Copper Age appelée Gilat Woman qui est très certainement une dame: elle a les poils pubiens prononcés et une vulve ouverte, même si elle a aussi des seins minuscules. Mais l’American School of Oriental Research suggère que quelque chose de plus pourrait être important: sa tête a, franchement, une forme un peu étrange. Et cela indique quelque chose qui a été découvert dans quelques tombes de l'âge du cuivre en Iran, en Syrie et à Chypre: des personnes avec un crâne déformé, ce qui n'aurait pu être atteint qu'en étant lié par des bandages ou tout autre matériau dès la naissance. Il est probable que cela ait quelque chose à voir avec le rang ou le statut, où une tête allongée ou de forme étrange signifiait que vous étiez en quelque sorte marquée comme supérieure. Il convient de noter que, dans la région d’Otzi lui-même, il n’ya aucune preuve de cela; il ne vivait probablement pas dans une famille de dames à la tête inconnue.

Ils auraient pu faire partie des sectes du lait

Le Louvre présente l'une des représentations les plus intéressantes des dames de l'âge du cuivre: une femme qui est probablement une idole de la fertilité et qui montre le lait de ses seins dans un grand bol sur ses genoux. Alors qu'est-ce qui se passe ici? Nous savons que le culte et les rituels occupaient une grande place dans de nombreuses communautés de l’âge du cuivre; Otzi lui-même a probablement brûlé des offrandes de dieux dans les montagnes italiennes.

Mais quelques érudits ont affirmé que cette dame de Chypre pourrait indiquer quelque chose d'un peu différent: un culte spécifique de la fertilité concernant la renaissance et la fécondité, centré autour de la femme et de son lait en particulier. Peut-être que la femme utilisait son lait maternel dans le cadre d'un rituel pour aider tous les autres membres du groupe à concevoir; peut-être l'utilisait-elle comme sacrifice à un dieu ou à un autre. Mais le "culte du lait", bien que mystérieux, aurait pu être très important pour les femmes de l'époque. Mmm, collant.

On leur donna des funérailles compliquées et compliquées

Écoutez, si vous vous intéressez à l'archéologie, vous devez vous familiariser avec les tombes. Oui, Otzi s'est débarrassé de la bobine mortelle dans un congélateur commode, mais beaucoup de ce que nous savons sur les personnes de l'âge du cuivre, en particulier les femmes, provient de leurs tombes et de leurs os. Et un incroyable complexe funéraire découvert en Bulgarie, qui semble avoir été réservé aux femmes et aux enfants, nous donne un aperçu de leur mort et de leurs funérailles.

Certaines de ces choses sont un peu poignantes et complexes: des femmes étaient enterrées avec des morceaux d’ocre rouge et couvertes de braises, et certains des enfants portaient des petites perles de coquille. (Une tombe similaire en Israël, probablement celle d'une femme haut placée, a révélé qu'elle portait une incroyable ceinture de 1668 perles.) Mais les archéologues ont également constaté que, pour certaines femmes, d'énormes vases en céramique étaient placés sur leurs tombes, probablement dans le cadre du rituel funéraire, puis brisé immédiatement après. Pour être honnête, je veux ce genre de chaos à mes propres funérailles.

Ils ont probablement tous eu des tatouages ​​étonnants

Ce n'est pas surprenant, car Otzi lui-même avait un art du corps assez étonnant (61 tatouages ​​en tout); mais il est extrêmement probable que les femmes de l'âge de cuivre se faisaient tatouer des tatouages. Dans le Hood Museum of Art de Dartmouth, une figurine présente une jolie série de tatouages ​​classiques pour les femmes de l’époque: des points croisés sur la poitrine et autour des hanches. La femme Gilat a aussi quelques marques, mais nous ne savons pas si c'est de la peinture pour le corps ou des tatouages. Cela semble différer d'une région à l'autre, mais les femmes de la région du Portugal semblent avoir eu des tatouages ​​au visage et il est prouvé que d'autres femmes ont peut-être subi une scarification rituelle.

Dans les deux cas, jusqu'à ce qu'une peau entièrement préservée soit découverte, nous ferons des suppositions éclairées; mais il est probable qu'ils ne sembleraient pas totalement déplacés lors d'une fête à la maison à Brooklyn.

Musée d'art Walters, Noumenon / Wikimedia Commons