Selon un nouveau livre controversé, la dyslexie est une étiquette large et "sans signification", qui n'existe tout simplement pas, telle qu'elle est actuellement comprise. Rédigé par les professeurs Julian Elliott et Dr. Elena Grigorenko, de Durham et de Yale University respectivement, le nouveau livre The Dyslexia Debate insiste pour que le terme «dyslexie» soit jeté, en raison de son caractère vague et vaste. Il poursuit en affirmant que les enfants sont trop souvent qualifiés de dyslexiques lorsqu'ils présentent un large éventail de difficultés de lecture, et que le grand nombre de tests de diagnostic qui leur sont ensuite administrés est un gaspillage de ressources.

Naturellement, le nouveau livre a touché un nerf avec de nombreuses personnes qui travaillent avec et s'occupent d'enfants souffrant de troubles de l'apprentissage. Un diagnostic de dyslexie a été diagnostiqué chez environ 17% de la population américaine, et de nombreuses personnes ont trouvé frustrant que deux chercheurs puissent présenter un jugement du genre "tout ou rien" sur une maladie qui provoque de nombreuses difficultés et de nombreux défis.

Elliot et Grigorenko affirment qu'ils ne doutent pas de la lutte que certains enfants mènent avec l'alphabétisation. Mais le diagnostic de dyslexie est trop imprécis, disent-ils, car les patients présentent des symptômes très différents et répondent à différents types de traitement. Les luttes pour l'alphabétisation devraient être examinées au cas par cas, écrivent-elles, plutôt que de recevoir un diagnostic général.

Selon Elliot, son motif est d'abandonner le terme "dyslexie" au profit d'évaluations plus spécifiques de l'alphabétisation. Il a dit à The Independent:

Le responsable de l'association Dyslexia Action, John Rack, a répondu de manière directe et concise: "Il existe de nombreuses preuves selon lesquelles la dyslexie existe à tous les niveaux et l'argument selon lequel il n'existe pas de moyen cohérent de l'identifier est cité par des en savoir assez sur le sujet. "