Que lisent les enfants aujourd'hui? Au Royaume-Uni, les enfants ne lisent pas JRR Tolkien, du moins selon le dernier rapport de What Kids Are Reading. C'est la première fois depuis le début de la liste il y a sept ans que l'auteur de fantasy classique n'y a pas participé.

What Kids Are Reading est un rapport annuel qui examine les habitudes de lecture des enfants britanniques, portant sur plus d'un demi-million d'enfants dans plus de 2 000 écoles britanniques. Bien qu'ils aient constaté que les livres de Tolkien sont toujours populaires, aucun de ses titres n'a obtenu le nombre de voix nécessaire pour figurer dans la liste des 20 meilleurs cette année.

Alors qu'est-ce que c'est? YA principalement contemporain, semble-t-il. The Fault in Our Stars de John Green était le livre le plus populaire. D'autres publications récentes de YA figuraient également parmi les 20 meilleures, notamment The Hunger Games, Divergent et plusieurs ouvrages de la série Mortal Instruments de Cassandra Clare. Et bien que tous ces titres soient géniaux, il semble qu’il existe aujourd’hui une tendance résolument moderne à la lecture chez les adolescents.

En d'autres termes, les adolescents ne semblent pas lire volontairement beaucoup de classiques. Après tout, nous savons tous que les fictions spéculatives telles que la fantasy et la science-fiction sont depuis longtemps populaires auprès des jeunes, mais cela ne signifie pas que les adolescents ne peuvent pas apprécier les classiques du genre. Et pourtant, semble-t-il, les œuvres comme celles de Tolkien ne sont plus populaires.

Alors qu'est-ce qui a changé? Est-ce le nombre impressionnant de livres pour jeunes adultes publiés de nos jours, qui évincent les titres plus anciens? Est-ce que le marketing accru destiné aux adolescents les rend plus susceptibles de connaître les nouvelles versions? Est-ce que c'est peut-être que l'ère numérique a tellement changé le monde que même la science-fiction et la fantasy d'antan ne semblent plus pertinentes?

Et surtout, est-ce un problème que les adolescents soient tellement concentrés sur des titres relativement nouveaux?

Même si je comprends l’impulsion de s’inquiéter pour «les enfants de nos jours» et toutes leurs terribles habitudes, la vérité est que les enfants qui lisent de la fiction moderne ne sont probablement pas si gros. Après tout, les écoles font un très bon travail en s'assurant que les enfants lisent déjà de grands ouvrages littéraires. Ainsi, en ce qui concerne les temps d'arrêt des adolescents, il n'est pas surprenant qu'ils recherchent quelque chose de plus moderne et plus facile à comprendre. De plus, le fait que les enfants préfèrent les titres YA récents ne signifie pas que c'est tout ce qu'ils lisent non plus.

Quand j'étais adolescent, je lisais beaucoup de fiction littéraire, à la fois contemporaine et parmi les plus classiques. Mais j'ai aussi lu des tonnes de YA, et si je suis honnête, ce sont probablement les livres que j'ai les plus aimés. Au plus fort de ma phase de fantaisie, j’ai essayé de lire Tolkien, et j’ai jugé qu’il était trop dense et trop lent pour que je puisse y entrer. Je préférais de loin le livre Harry Potter ou Tamora Pierce. Et c'est vraiment comme ça que ça devrait être.

Nous devrions encourager les adolescents à lire les classiques, c'est vrai. Mais si les enfants n'apprécient pas quelque chose, vous ne pouvez raisonnablement pas les forcer à le lire. Ma passion pour la lecture vient principalement du fait que j’ai toujours été autorisée à lire ce que je voulais. En conséquence, à peu près tout ce que j’ai lu sont des livres que j’aime. Et à long terme, c'est ce qui convient le mieux aux habitudes de lecture des adolescents.

Désolé, Tolkien.