Si vous pensiez que les orques capturés avaient la vie dure, eh bien, ça ne faisait qu'empirer. Un document obtenu par Buzzfeed a révélé que Seaworld fournit à leurs orques des médicaments psychotropes, susceptibles de lutter contre le stress et les agressions qui les accompagnent. Le médicament en question est la benzodiazépine, qui contient deux médicaments courants chez l'homme: le Xanax et le Valium. La fréquentation de SeaWorld a déjà diminué de 13% cette année, sans surprise.

La nouvelle vient parallèlement au cauchemar des relations publiques que SeaWorld lutte contre le documentaire populaire Blackfish, qui dépeint un portrait déchirant de la vie de leurs orques en captivité. La révélation a été faite sous la forme d’un affidavit sous serment dans un litige entre SeaWorld et son rival Marineland concernant l’acquisition d’Ikaika, une orque de grande valeur devant être envoyée à SeaWorld.

Jared Goodman, directeur du droit des animaux chez PETA, a déclaré à BuzzFeed:

Le documentaire révélait que Tilikum avait été impliqué dans deux autres décès avant le sien, mais SeaWorld continuait néanmoins à le soumettre à ce style de vie lamentable et à soumettre ses agents aux dangers qui l'accompagnaient.

En tant que tel, suggérer qu'ils ne tentent pas de résoudre le problème en droguant les baleines ne constitue pas un grand saut. Dans un communiqué, le porte-parole de SeaWorld, Fred Jacobs, a défendu les pratiques de la société:

Les benzodiazépines sont parfois utilisées en médecine vétérinaire pour le soin et le traitement des animaux, à la fois domestiques et zoologiques. ... L'utilisation de benzodiazépines est réglementée et ces médicaments ne sont prescrits aux animaux que par un vétérinaire. Leur utilisation pour les soins de santé dispensés aux cétacés, y compris les épaulards, est limitée, peu fréquente et uniquement selon les indications cliniques, sur la base de l'évaluation du vétérinaire traitant. SeaWorld n’a pas une priorité plus grande que la santé et le bien-être des animaux qu’il soigne.

La déclaration de Jacobs commet une erreur clé: elle suggère que les orques, par nature, doivent souvent être sous sédation, ce qui est faux. Les populations d’orques à l’état sauvage ne sont pas sujettes à ce type d’agression, de stress ou de violences à l’égard des êtres humains. Bien au contraire - en dépit de l'étiquette "des épaulards", il n'y a aucun cas connu d'attaque d'orque-homme dans la nature.

Si SeaWorld n'avait vraiment "aucune priorité" supérieure à "la santé et le bien-être" de ses animaux, ils devraient envisager une solution très simple: la boutique en gros plan. Puisqu'ils semblent trouver cette idée complètement hors de question, alors peut-être, peut-être, le motif du profit se situe-t-il un peu plus haut dans la liste des priorités de SeaWorld par rapport à ce qu'ils laissent présager.