Il y a beaucoup de choses qui ne figureront jamais sur ma liste. «Assistez à un enregistrement du spectacle Rush Limbaugh Show» et «Écoutez Ted Cruz se promener contre le droit à l'avortement sans rien jeter» sont deux choses. Un troisième - dont je ne savais même pas qu'il devait exister - serait «célébrer la fierté à Bentonville, Arkansas» avec ma famille élargie conservatrice basée au Texas. Mais samedi, au lendemain de la décision de SCOTUS en faveur du mariage homosexuel, ce mariage est l’un des jours les plus monumentaux de l’histoire, c’est exactement là où j’étais. J'étais dans une région essentiellement rouge du pays, à peu près aussi loin au nord du Texas que mes cousins ​​voyageront. J'aurais pu être à Hope, où au moins je me serais senti connecté à Hillary. Mais non, ce devait être Bentonville.

Et puis je l'ai vue. Il ne fait aucun doute que Michelle Duggar, de 19 Kids and Counting, se tenait devant moi. Tout dans son profil correspondait à la description que j'avais vue dans d'innombrables interviews aux actualités nationales. Mais où étaient

Oui, juste là-bas, près du glacier situé à l'avant du musée. Une pléiade d'enfants de tous âges dispersés dans le bâtiment, manifestement lors d'une sortie en famille, tout comme moi et mon clan moins étendu. Je n'avais aucune idée de ceux qui étaient réellement des duggars, mais le groupe de visiteurs qui restait bouche bée était un cadeau assez mort à leur visibilité. Oh, je touche vraiment le gros lot: Bentonville, Arkansas, et la famille des Duggars, qui sont bien connus pour leur activisme anti-gay et anti-avortement et, plus récemment, pour l'histoire de leur fils ayant subi une agression sexuelle. Bonne fierté de l'Arkansas.

«Félicitations !!!!!» Le texte de mon amie Heather était le premier à arriver vendredi matin. Je ne m'étais même pas décollé du canapé pour consulter les actualités. Je venais juste d'arriver de New York pour une visite prolongée dans le Midwest, et la seule chose que j'avais faite ce matin-là a été de traverser deux épisodes consécutifs de rediffusions de Golden Girls . Je n'avais rien accompli. Je lui ai renvoyé une rangée de points d'interrogation. Félicitations pour quoi? Fuir la vie en ville pour se cacher dans le sous-sol de mes parents? Félicitations pour la dépression post-universitaire qui devenait de plus en plus difficile à dissimuler? La femme Benjamin Braddock ici.

Ensuite, Heather a rendu une capture d'écran du tweet de l'AP, qui disait: "BREAKING: la Cour suprême dit que les couples de même sexe ont le droit de se marier dans les 50 États américains".

Whoa. Il était là. J'ai regardé le tweet pendant plusieurs minutes. Premièrement, j'étais tellement fier de RBG et de son équipe que je voulais peindre une peinture murale arc-en-ciel de tous leurs visages. Non, je voulais coudre ensemble une couverture de leurs photos teintées arc-en-ciel et la porter autour de mes épaules pour le reste de ma vie. J'étais étourdi. J'ai été heureusement abasourdi par le fait que notre Cour suprême avait rendu une décision attendue depuis longtemps, mais lorsque je suis retourné au texte de Heather, j'ai été dérouté de constater à quel point cela était devenu personnel. Elle me félicitait. En tant que femme homosexuelle dans mon groupe d'amis, cela était devenu personnel pour ceux qui m'aimaient aussi. Au fur et à mesure que de nouveaux messages de félicitations ont été transmis, j'ai apprécié la célébration du mini-texte. Soudainement et peut-être égoïstement, j'ai eu l'impression d' avoir réalisé quelque chose ce jour-là.

Mais le lustre a disparu lorsque je suis sorti de mon bonheur post-SCOTUS et que je suis passé dans la mini-fourgonnette de mes parents pour un week-end à Bentonville pour une réunion avec notre famille essentiellement conservatrice. Sur la route, mes parents n’ont pas grand chose à dire sur le sujet. Ma mère m'a fait un câlin discret mais m'a dit que je ne devrais pas planifier un mariage avant de pouvoir au moins obtenir un emploi à temps plein. J'ai compté son commentaire comme une démonstration de soutien maternel (insérer une rangée mentale de points d'interrogation).

Quand nous sommes arrivés, les premières questions de mon grand-oncle contenaient les mots «célibataire, « chassant », « petit ami »et« fiancé ». J'appréciais généralement son tirage épais et profond du Texas, mais bon sang s'il voulait aller à pluie sur mon défilé intérieur fierté. Cependant, je devais me rappeler que je voyais ces personnes environ une fois tous les cinq ans. Et lors de notre dernière réunion, je n'étais même pas sorti pour moi. Peut-être que ce serait plus facile si j'étais toujours fermée, pensai-je. Quoi qu'il en soit, je savais que je n'allais pas me rendre au défilé de la fierté de Fayetteville, voisin, sans créer une scène de famille plus publique que le faux-pas imaginaire de l'aéroport d'Ellen.

Et puis, dans le brouillard de l'administration Obama et des questions de petit ami, j'ai rencontré Jane, la cousine d'une soixantaine d'années basée à Brooklyn que je ne savais pas. Correction: l'allié que je ne savais pas que j'avais. Nous avons commencé à parler à New York et, bien sûr, à la politique de notre État saignant. Finalement, j’ai jeté un coup d’œil dans la salle et dit, alors que je retrouvais mon grand-père avec mon regard: «Alors, je suis gay et il ne le sait pas.

En fait, je lui ai dit qu'il était l'une des rares personnes de ma vie à ne pas savoir. Je ne savais pas encore si l'admission aiderait ou blesserait notre relation, et j'avais peur de le savoir. Jane sourit et me tapota l'épaule en me faisant signe de continuer.

"Es-tu triste de manquer de fierté ce week-end?" elle a demandé. Et puis elle m'a donné l'étreinte dont j'avais besoin. C’étaient les «félicitations» concrètes que j’avais reçues dans les textes de mes amis.

L'étreinte de Jane ne s'accompagnait d'aucune déclaration qualifiée du genre: «Ne planifiez pas un mariage de si tôt.» Il était écrit: «Je sais qu'être honnête au sujet de votre identité était difficile et que vous devriez être fier de vous. Félicitations pour vos droits fondamentaux. "

Et je me suis rendu compte que je venais tout juste d’organiser un défilé pour la fierté, au beau milieu du hall d’accueil d’un hôtel commercial à Bentonville, dans l’Arkansas. Je n'avais jamais assisté à des réunions avec ma famille lors de réunions précédentes, car je n'avais même pas atteint le point d'être honnête avec moi-même. Et j'étais ici, inquiète de me confier à mon grand-père, ce parent célibataire qui ne se rend pas compte de mon énorme béguin romantique pour Allison Janney.

Bien sûr, il me restait encore du travail à faire, mais je savais que ce travail ne ferait que renforcer l'honnêteté et renforcer la vulnérabilité. Peu importe ce qui a suivi ce week-end, il s’agit de plus d’inquisitions de copains ou d’une foule de Duggars commandant des glaces en vrac. Si je devais choisir entre la bruyante et turbulente Parade de la fierté de New York (un Ian McKellen particulièrement enthousiasmé de la fête) et ma retraite conservatrice dans l'Arkansas, j'irais quand même avec ce dernier. Grâce à l'aide de tant d'alliés, toujours présents et inattendus, j'ai assez de fierté pour parcourir les rues de Greenwich Village. Mais j'aurais pu me passer des Duggars.