J'ai travaillé pour le gouvernement fédéral pendant mes études secondaires. Je pense que j'ai probablement commencé à travailler quand j'étais en deuxième année. Dès le début, j'ai dû travailler pour essayer de joindre les deux bouts pour aider ma famille. Je ne me souviens que du jour de paye. C'est à peu près ça. Je me souvenais alors que j'avais des objectifs pour moi-même et que je voulais gagner au moins 25 000 $ à l'époque, et je n'étais pas là.

Je suis l'un des huit et mes parents ont été séparés. Ma mère a essayé de maîtriser la situation. Elle avait une éducation limitée et avait du mal à joindre les deux bouts. Elle était préposée à l'entretien. Si elle avait eu la possibilité de faire des études supérieures - et si elle avait eu un travail mieux rémunéré - mon expérience de vie aurait évidemment été différente.

Dans un ménage dirigé par une femme, il y a une féminisation de la pauvreté qui va toucher les enfants. Les individus doivent savoir qu’il s’agit d’un problème qui n’a pas d’impact que sur les femmes, mais qui a des implications plus vastes. Et si vous payez les femmes moins que leurs homologues masculins, vous désavantagez également leurs enfants.

Je veux que l’Américain moyen s’implique davantage dans la politique, je veux qu’il soit plus engagé sur le plan civique et connaisse la nature des problèmes, et comprenne que la question de l’écart salarial dépasse le seul sexe. Cela a un impact sur notre économie, sur le développement humain, sur les familles, en particulier les enfants, et nous devrions tous être conscients de ce problème.

La féminisation de la pauvreté est devenue une réalité pour moi alors que je parlais avec des personnes âgées dans des centres et que je parlais avec un certain nombre de personnes dans et autour de ma communauté. Cela fait partie de ma maturation et de mon expérience quotidienne à Brooklyn, où j'ai vu un certain nombre de femmes vivant dans la pauvreté et vivant dans des ménages dirigés par une femme, et j'ai commencé à explorer davantage la question.

Et donc, nous venons de proposer ce que je décris souvent comme une "idée nouvelle", mais je dis cela avec ironie - et c’est que le salaire devrait être fixé en fonction de la valeur du travail, par opposition à la valeur de cet individu.

Ce n'est pas une panacée, ce n'est pas une réponse qui fera fondamentalement une énorme différence dans l'inégalité des salaires, mais c'est un pas dans la bonne direction.

L'égalité de salaire pour un travail égal n'est pas une question de femmes. C'est plus une question de développement économique. Si vous payez aux femmes un salaire comparable à celui qu'elles gagnent, cela contribuera grandement à la reconstruction des infrastructures dans les communautés à faible revenu. Les gens doivent comprendre que lorsque les femmes sont moins payées pour un travail égal, elles sont suivies jusqu’à leur retraite, et c’est un problème pernicieux qui dure toute la vie et qui doit être résolu.

Comme dit à Celia Darrough. Cette interview a été condensée et modifiée pour plus de clarté.