Bien sûr, tout le monde a une idée pour une startup ou une application - ce qui les ferait virer de la banque et donner un nom éclatant à leur nom - si seulement ils y donnaient suite. Eh bien, Morgan DeBaun et ses cofondateurs de Blavity ont concrétisé leur idée d'un million de dollars, mais le leur vient seulement du cœur: ils ont créé une plaque tournante et une maison pour les millénaires noires sur Blavity.com alors que DeBaun n'avait que 24 ans. C'est un endroit où, dit DeBaun, son équipe couvre des histoires qui ne voient pas le jour dans d'autres points de vente. Mais avant 2014, lorsque DeBaun, Aaron Samuels, Johnathan Jackson et Jeff Nelson avaient créé leur société de médias en plein essor (qui venait de constituer un capital de risque de 6, 5 millions de dollars pour financer leurs projets futurs), elle n'était même pas sûre de se lancer dans les médias. était le chemin le plus lucratif.

"Vous savez, je me souviens en fait très distinctement avoir dit que je ne voulais pas faire une entreprise de médias. C'est tellement immédiat, tellement difficile et content, et les gens sont tellement capricieux et, je suis une fille de technologie", dit-elle quand on en parle un Août après-midi. "Ce que j'ai compris, c'est que les histoires et le contenu sont en fait un moyen de créer une marque et d'établir des liens émotionnels avec des personnes individuelles." Elle dit que leur objectif principal, avant de créer quelque chose qui hébergerait éventuellement cinq marques individuelles et permettrait de récolter des millions de dollars, était de "créer une marque que les gens adorent vraiment".

"Parfois, lorsque vous êtes dans ces moments-là, vous avez du mal à l'absorber parce que vous ne pouvez pas vous permettre de vous laisser distraire par la façon dont les autres vous traitent quand c'est négatif", dit-elle en se remémorant son rôle de chef de produit. en charge d'une équipe d'ingénieurs. Tout en affirmant avoir finalement considéré le groupe comme ses coéquipières, elle a admis qu’il y avait "différents commentaires qui ont été faits" et qu’en fin de compte, elle savait ce qui pouvait arriver si on entrait dans un champ à majorité statistique. Mais elle a juste laissé la plupart de cela aller. "J'aime l'innovation. J'aime la technologie, et je ne laisserais jamais l'ego masculin emporter quelque chose que j'aime. D'accord? C'est un équilibre étrange que beaucoup de femmes doivent avoir, je pense", explique-t-elle.

Maintenant, sa compagnie fait ce lien en grand ; Blavity voit 1, 8 million de lecteurs uniques par mois sur son site phare et inclut désormais un site de voyage appelé Travel Noire, un site de cinéma et de télévision appelé Shadow & Act, et un site de style de vie féminin appelé 21Ninety. La marque organise également de nombreuses conférences visant à renforcer et autonomiser la communauté noire, y compris la conférence annuelle de DeBaun appelée Summit21 (anciennement EmpowerHer), où elle dit que l'accent est mis sur, vous l'aurez deviné, sur la connexion. "Je pense que, souvent, nous sommes tous en ligne sur Instagram, Twitter, Facebook et Pinterest. Nous ne prenons pas deux jours pour être comme des sœurs, d'autres femmes parlent et sont vulnérables à ce que nous essayons d'améliorer nos vies et partager ce que nous avons appris en cours de route ", dit-elle.

L’autre conférence de Blavity est un événement axé sur la Silicon Valley appelé Afrotech, qui en est à sa troisième année, et DeBaun dit qu'elle peut déjà voir comment cela affecte la communauté noire et crée un espace dans un secteur qui, selon une étude récente du Equal Employment Opportunity Commission (Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi) compte plus de 60% de blancs et 83% de dirigeants. "Je pense que c'est dommage, car cela n'a pas de sens qu'en 2018, je suis l'une des plus hautes femmes noires dans les médias technologiques", dit-elle. Mais il semblerait qu'Afrotech change déjà cela.

«L’une des histoires que j’aime beaucoup, c’est que des gens se sont rendus à Afrotech l’année dernière et que neuf mois se sont écoulés depuis la dernière conférence. Ils ont l'impression de lancer leur entreprise ou ont obtenu des fonds de quelqu'un qu'ils rencontrée à cette conférence ", dit-elle avec enthousiasme, ajoutant que les employeurs qui assistaient à la conférence et travaillaient dans ce travail, finissaient souvent par prolonger leurs offres d'emploi lors de la conférence. "Je pense que nous aurons probablement un effet d'entraînement [dans le secteur] avec plus d'activité dans trois ans, à mesure que les startups qui sont lancées commencent à vraiment évoluer", dit-elle.

Mais quand elle ne célèbre pas les nombreuses victoires qu'elle et ses co-fondateurs ont eues chez Blavity (même si elle ne célèbre pas trop fort, précise-t-elle), elle a aussi son propre problème: une marque de soin destinée aux femmes noires appelée M .Roze Essentials - et elle se presse à temps pour aller dîner avec ses amies ou pour s’occuper de ses loisirs (elle est également peintre, en plus de tout). Et bien que la native de Saint-Louis se dise qu’elle n’est pas encore prête pour la phase de réflexion (elle n’a que 28 ans et souligne à juste titre qu’il reste encore "beaucoup de travail à faire"), elle admettra une petite victoire réflexive: " Je vais être honnête avec vous, je suis fier de moi. "

Et elle devrait absolument l'être.