Si quelqu'un vous demandait: "A qui pensez-vous quand vous pensez à un génie?" vous pourriez probablement y répondre sans trop réfléchir: Albert Einstein, Wolfgang Amadeus Mozart, Marilyn vos Savant, Léonard de Vinci, Marie Curie et bien d'autres innovateurs dans leurs domaines. Mais que se passe-t-il si quelqu'un vous demande: " pensez-vous quand vous pensez à un génie?" Ou, "Qu'est-ce qui fait qu'un génie est un génie?" Ces questions ne sont pas aussi simples, mais révèlent beaucoup plus sur la nature d'un génie que le simple fait de nommer Einstein.

Dans son nouveau livre, The Geography of Genius, Eric Weiner entreprend un voyage autour du monde pour visiter des villes célèbres pour leurs contributions à l'art, la science et la philosophie: Athènes, Hangzhou, Florence, Édimbourg, Calcutta, Vienne et Silicon Valley. L'objectif de Weiner est de comprendre ce que ces lieux ont en commun dans l'espoir de découvrir la formule secrète nécessaire à la création d'une société de génies.

Alerte spoiler: Rien dans l'eau ne permet à une société d'engendrer un groupe de personnes brillantes. Le climat et l'emplacement n'ont pratiquement rien à voir avec la création d'un génie. Weiner a toutefois constaté que certaines caractéristiques définissaient chaque ville et ses habitants, et il pense qu'il est plus probable que les génies aient des traits communs, plutôt que des villes natales. Je suis prêt à parier que vous avez tous un peu de génie en vous, surtout si vous présentez l'un des traits ci-dessous.

1. Les génies luttent avec de l'argent et ... la vie

D'accord, si techniquement, personne ne vit dans un monde parfait, mais Weiner note que "le paradis est l'antithèse du génie. Le paradis ne demande pas, et le génie créateur s'enracine en répondant aux demandes de manière nouvelle et imaginative". Essentiellement, de nombreuses cultures étudiées par Weiner étaient à leur meilleur potentiel de génie lorsqu'elles étaient confrontées à un type de lutte (maladie, voisins dangereux, etc.). La prochaine fois que vous penserez à quel point la vie serait plus facile si vous aviez le travail idéal ou un nouvel appartement magnifique, rappelez-vous simplement que Weiner avait déclaré "les gens riches et les endroits souvent en stagnation".

2. Les génies produisent beaucoup de travail de qualité non géniale

Lorsque nous pensons à certains des génies les plus célèbres du monde, nous avons tendance à penser à leurs chefs-d'œuvre: la cinquième symphonie de Beethoven ou la théorie de la relativité d'Einstein. Parce que nous nous concentrons tellement sur leurs réalisations, nous commençons à oublier que toutes leurs idées n'étaient pas forcément des projets à la maison. Mais pour pouvoir proposer ces idées brillantes, ils ont d'abord dû passer en revue de nombreuses idées qui ne se sont pas concrétisées. Comme le fait remarquer Weiner, "Edison a déposé 1 093 brevets, la plupart pour des inventions sans aucune valeur. Sur les vingt mille œuvres de Picasso, la plupart étaient loin d'être des chefs-d'oeuvre". Continuez donc à écrire des poèmes terribles ou à inventer des gadgets inutiles: ils vous préparent pour votre chef-d’œuvre.

3. Les génies prennent beaucoup de risques

Saviez-vous que lorsque Michel-Ange a été embauché pour peindre la chapelle Sixtine, le pape Julius II (le gars qui l'a engagé) a pris un gros pari? Michelangelo était un sculpteur respecté, mais il n'était pas connu pour être un grand peintre. Tout le monde a juste supposé qu'il le découvrirait, et il l'a fait. Selon Weiner, "le risque et le génie créateur sont indissociables". Les travaux de génie ne peuvent pas venir de la complaisance. Les génies prennent constamment des risques pour améliorer eux-mêmes et améliorer leur artisanat, au lieu de simplement s'en tenir à ce pour quoi ils sont bons.

4. Les génies sont un groupe décousu

Peut-être est-ce parce que je me considère comme une personne à la lutte, mais ce trait était ce que je préférais apprendre. Alors qu’il se trouvait en Écosse, un pays qu’il considérait comme étant peuplé de personnes en démolition, Weiner a réfléchi aux tendances en matière de démolition de certaines des plus brillantes civilisations de l’histoire. Que ce soit Athènes qui a rebondi après avoir été attaquée par les Perses ou des génies exilés qui se sont lancés dans la création d’œuvres d’art et de philosophie extraordinaires loin de chez eux, les génies semblent intrinsèquement lâches. "Les personnes démolies sont ingénieuses, déterminées, créatives", a décidé Weiner. "Scrappy est bon."

5. Les génies ont besoin d'un peu de chaos dans leur vie

Le stéréotype du génie échevelé et désordonné existe pour une raison. Weiner examine une étude réalisée par le neurologue Walter Freeman, qui a examiné la réaction du cerveau lors de la présentation de nouvelles informations (dans cette étude, une nouvelle odeur). Lorsque le sujet de test, un lapin, a rencontré une nouvelle odeur, il est entré dans un état chaotique afin de traiter cette nouvelle information. "Loin d’être un obstacle à la créativité ... le chaos est un ingrédient essentiel", résume Weiner. "La personne créative ne voit pas le chaos comme un abîme, mais plutôt comme un foyer d'informations." Bien sûr, trop de chaos peut être aussi néfaste pour la créativité que pour trop d’ordre, mais si vous trouvez le bon compromis entre les deux, préparez-vous à voir un peu d’éclat se produire.

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