Un important incendie a ravagé mercredi le principal aéroport international du Kenya, forçant sa fermeture et dispersant les vols entrants vers d'autres destinations.

Aucun blessé grave n’a été signalé, et jusqu’à présent, l’incendie n’est pas lié au bombardement de l’ambassade des États-Unis à Nairobi, qui a eu lieu mercredi. La police antiterroriste du Kenya mènera une enquête complète une fois que les motifs seront sûrs d'inspecter

Les vols entrants sont redirigés vers les villes voisines, notamment Mombasa, Eldoret, Kisumu et Dar es Salaam en Tanzanie. Le principal aéroport du Kenya restera fermé jusqu'à nouvel ordre.

"Nous rassurons les voyageurs internationaux et locaux que des dispositions sont prises pour rétablir les activités normales. Les compagnies aériennes s'emploient à aider les passagers bloqués et les informent des mesures prises pour reprendre les services à la JKIA", a déclaré Stephen Gichuki, directeur de la Kenyan Airports Authority.

L'incendie aurait commencé à se déclarer à l'aéroport international Jomo Kenyatta, l'aéroport le plus achalandé d'Afrique orientale, vers 5 heures du matin mercredi. Il a eu le temps de semer le chaos dans le hall des arrivées internationales de l'aéroport en partie à cause de la lenteur du temps de réaction en cas d'urgence - une plainte fréquente en Afrique de l'Est, où les entités de service public sont confrontées à de faibles budgets et à des équipements obsolètes. Le comté de Nairobi ne dispose que de peu (voire pas du tout) de camions de pompiers en état de marche, selon un rapport publié le mois dernier par le Daily Nation, le plus grand journal du Kenya. Les équipes d’intervention d’urgence qui sont arrivées appartenaient à des entreprises privées.