Avant de lancer du Tylenol contre ce mal de tête, envisagez un nouvel avertissement. La Food and Drug Administration dit que des doses élevées d'acétaminophène, présentes dans de nombreux médicaments contre le rhume et analgésiques en vente libre, peuvent provoquer des lésions hépatiques. Dans une déclaration de sécurité publiée mardi, les régulateurs de la FDA recommandent aux professionnels de la santé de cesser de prescrire des médicaments combinés contenant plus de 325 milligrammes d'acétaminophène.

Limiter la quantité par dose peut prévenir un surdosage involontaire - pouvant entraîner une insuffisance hépatique ou la mort. Les surdoses associées à l’acétaminophène, telles que Percocet et Vicodin, représentent près de la moitié de l’insuffisance hépatique associée aux États-Unis. Donc, si vous décidez de prendre un peu plus de Tylenol avec vos analgésiques prescrits pour soulager les courbatures, vous ferez peut-être plus de mal que de bien.

"De nombreux consommateurs ignorent souvent que de nombreux produits (à la fois sur ordonnance et en vente libre) contiennent de l'acétaminophène, ce qui facilite la prise accidentelle d'une trop grande quantité", a déclaré la FDA.

Plus de 35 ans se sont écoulés depuis que la FDA a nommé un comité chargé d’examiner la sécurité des analgésiques en vente libre et de finaliser la réglementation sur les médicaments, notamment l’acétaminophène. Un rapport de Pro Publica et This American Life a révélé que plus de 1 500 Américains sont décédés au cours des dix dernières années après une surdose de drogue.

Des responsables de la FDA ont toutefois reconnu que l’agence s’était moquée de plus en plus lentement pour faire face aux dommages au foie causés par l’acétaminophène. Ils ont imputé l'évolution de la recherche, des budgets restreints, du personnel surchargé et un processus fastidieux pour modifier les règles applicables aux médicaments plus anciens tels que Tylenol, qui les ralentit.

Il y a eu plusieurs tentatives au cours des dernières années pour enrayer le problème. En 2011, la FDA a demandé aux fabricants de médicaments de limiter la quantité d'acétaminophène dans leurs produits à 325 milligrammes par pilule. McNeil, le fabricant de Tylenol, dit que son coeur va aux personnes qui ont pris une overdose et aux familles de ceux qui sont tombés malades. Le vice-président aux affaires médicales de la société, Ed Kuffner, a également déclaré qu'ils avaient travaillé en étroite collaboration avec la FDA et "financé plus d'études sur l'acétaminophène que toute autre organisation, publique ou privée".

Nous nous tournons rapidement vers les analgésiques pour trouver une solution rapide, mais beaucoup ne connaissent pas les pièges de ces petites pilules ou cuillerées à thé de médicaments, ce qui peut avoir des conséquences tragiques.

ProPublica

L'acétaminophène a également été associé à un risque de réactions cutanées rares mais graves, pouvant être fatales. Alors, vous voudrez peut-être envisager des traitements alternatifs contre la douleur tels que l'acupuncture, le traitement du stress ou même la marijuana à des fins médicales. Hé, si New York essaye, ça ne peut pas être si terrible, non?