De nos jours, avec une recherche rapide sur Google, vous pouvez trouver des super-utilisateurs de presque tout et n'importe qui. Que vous aimiez Beyoncé, les Yankees de New York, Game of Thrones ou Guy Fieri (oui, il a une base de fans très enthousiaste), vous êtes forcé de trouver un endroit pour partager votre amour et votre dévotion sans fin. Et participer à des fandoms en ligne peut être aussi simple que de suivre quelques comptes de fans sur les médias sociaux ou aussi complexe que d'écrire des fan fiction de 10 000 mots. Quand j'étais un fan débutant de l'univers Marvel et de Game of Thrones, des plateformes comme Tumblr me permettaient d'exprimer mon obsession du moment avec autant de ferveur que je le voulais. Mais j’ai découvert que si les fandomes sont un lieu de manifestation d’amour et d’appréciation, les "armées de supporters" peuvent également se transformer en armes de harcèlement et d’intimidation qui menacent de saper tout cet amour et cette inclusion. Elles sont difficiles à arrêter, même lorsqu'elles vouloir.

Durant mon bref passage en tant que superfan sur Tumblr, j'ai pu constater comment cela se passait. Lorsque Gossip Girl a débuté une histoire romantique entre la mondaine des abeilles, Blair Waldorf, et le brave garçon de la classe moyenne, Dan Humphrey, à la cinquième saison de la série. Certains fans ont adoré cette relation, tandis que d'autres étaient fidèles à l'arc pluri-saison entre Blair et son ex-petit ami Chuck Bass. Pour être clair, aucun des deux prétendants n'était un gagnant particulier - les deux affichaient des comportements très discutables (souvent misogynes et même criminels) tout au long de la série. En ligne, les partisans de Blair et Chuck ont ​​été qualifiés de "sympathisants" pour abus et inconduite sexuelle. Ceux qui recherchent Dan ont rapidement été réduits à néant en tant que "vrais" fans.

Le problème ici est lorsque la loyauté sans faille de centaines de milliers de fans devient vitriol et toxique; lorsque la culture des supporters glorifie les gens à des niveaux surhumains tout en déshumanisant ceux qui ne sont pas aussi adorables.

Vous n'avez pas besoin d'être immergé dans une fandom pour vous souvenir d'une époque où des fans animés des mêmes idées se sont engouffrés dans une cohue toxique pour un centime. À la suite de la sortie de Star Wars: Le dernier Jedi en décembre 2017, l'une des stars du film, Kelly Marie Tran, a été soumise à d'intenses critiques d'un sous-groupe du fandom de Star Wars . Bien que beaucoup aient été ravis par la présence de Tran en tant que première femme de couleur à jouer un rôle de premier plan au cours des 40 années de la franchise, elle n'a pas été bien accueillie par un sous-groupe de personnes qui ont estimé qu'il n'y avait pas de place pour l'inclusivité dans leurs fans. Des remarques racistes et sexistes lui ont été vomies par des fans auto-proclamés de la franchise de longue date. Les attaques ont culminé avec la suppression de ses publications Instagram en juin 2018.

Le rejet de Tran par le groupe scientifique en dit long sur ceux qui sont acceptés en tant que "vrais" fans en premier lieu. Tran était elle-même une fan de Star Wars et désireuse d'étendre sa représentation. Dans une interview accordée à Variety après la première, Tran a déclaré: «Beaucoup de fans de Star Wars qui sont spécifiquement asiatiques n’ont jamais eu un personnage qui puisse se vêtir, et les gens l’appelleraient toujours« Asian Rey »ou« Asian Fill ». -en-the-blank. ' Je suis très émue lorsque je vois des personnes qui sont capables de s'identifier à ce personnage. "

Nous devons reconnaître que la culture des fans offre des liens profonds avec de vraies personnes, et non des noms d'utilisateur et des avatars.

Après que Tran ait supprimé ses publications Instagram, sa co-star Star Wars Mark Hamill et son réalisateur Rian Johnson ont été prompts à la défendre et à condamner cette haine. Et ce n'est pas le seul exemple de célébrités qui dénoncent le comportement toxique des fans. En 2013, Selena Gomez a appelé le compte de fans @SelinaGomesFan pour avoir encouragé un autre de ses fans à s'automutiler. Le chanteur a écrit: "C'est ridicule. @Selinagomesfan, mes fans ne font pas cela aux autres. Ce n'est pas ce que je défends, alors vous pouvez volontiers cesser d'être fan de moi. J'encourage seulement l'amour, la confiance et la gentillesse." Elle a partagé une capture d'écran du commentaire sur sa propre page Instagram, où elle compte 139 millions d'adeptes.

Le contenu que vous dévorez vous façonne, de manière positive ou négative. La culture des supporters continue d’avoir la capacité de créer des espaces extrêmement stimulants. Cela dit, il y a un côté laid dans les suivis passionnés, comme en témoignent les actions de fandoms extrêmes. Et bien que les fandoms soient masqués par l'anonymat offert par Internet, cela n'excuse pas le comportement, les torts qu'il cause, ni la manière dont il rend les espaces en ligne moins fréquentés et moins sûrs. Nous devons reconnaître que la culture des fans offre des liens profonds avec de vraies personnes, et non des noms d'utilisateur et des avatars. En tant que tel, la participation implique la responsabilité - de traiter nos amis fans avec le respect que chaque personne mérite mérite.