Les chercheurs d'IBM développent une application permettant de suivre vos envies et vos sautes d'humeur liées à l'alimentation. C'est vrai: cela prédira quand vous serez sur le point de craquer avant d'aliéner tout le monde autour de vous. Vous ne rencontrerez plus d'intenses accès de rage et de dépression, convaincu que l'univers est cruel et horrible, pour vous rendre compte plus tard que vous aviez simplement besoin de manger un sandwich. Pensez aux amitiés qui ne finiront pas dans des flammes alimentées par la faim! Les mariages qui ne vont pas s'effondrer sous le poids d'un dîner exceptionnellement tardif! Merci, technologie!

Les chercheurs d'IBM James Kozloski et Henry Chang ont développé une application appelée Appetit, qui fait partie d'un système de technologie portable permettant de surveiller des données physiologiques. Un utilisateur porte une chemise biométrique avec des capteurs capables de mesurer des signes vitaux tels que l'activité électrique du cœur, la respiration et même les mouvements (Kozloski a déclaré à HowStuffWorks, «Cela peut dire quand vous bougez.»). Le logiciel analyse ces données afin de reconnaître les tendances, puis éventuellement de prédire quand certains événements, des fringales aux crises d'anxiété, risquent de se reproduire. Les sujets peuvent programmer l'application pour suivre tous les états physiologiques ou les réponses qu'ils souhaitent étudier.

Le système Appetit en est encore à la phase d’essai, mais les résultats obtenus jusqu’à présent sont prometteurs. Kozloski a déclaré à HowStuffWorks que, lors des essais, l'application "a été en mesure de prédire les événements 10 à 20 minutes à l'avance avec une précision de 90%."

Ce type de surveillance corporelle pourrait avoir une grande variété d'applications utiles. Henry Chang, un collègue de Kozloski, voit dans l'application une possibilité d'aider les patients à gérer leur appétit. L'appétit pourrait informer les utilisateurs à l'avance du moment où ils auront envie de manger, leur permettant ainsi de trouver un substitut sain à la malbouffe ou les avertir lorsqu'ils ont besoin de manger pour éviter la rage tant attendue. Kozloski suggère également que le système pourrait être utilisé pour aider les utilisateurs à faire face aux problèmes de santé mentale en signalant le moment où une crise de panique ou un épisode dépressif se prépare. "Cela peut aider une personne à éviter un changement de son état cognitif", explique-t-il.

Appetit est encore en phase d’essais et il faudra peut-être longtemps avant que IBM développe une version destinée au marché grand public. Néanmoins, il est plutôt cool de penser que, éventuellement, nos téléphones intelligents pourraient cingler pour nous faire savoir des choses sur notre corps dont nous ne sommes même pas conscients.