La plupart des histoires que vous entendez sur les personnes atteintes d'autisme montrent qu'elles ont été diagnostiquées comme des enfants. (En effet, c’est de là que vient tout l’affaire non scientifique concernant les vaccins provoquant l’autisme. Et non, ce n’est pas vrai.) Il est bien courant que les signes de l’autisme soient observés d’abord dans l’enfance, quand les enfants autistes ne font pas beaucoup de jeux de simulation et trouver l'interaction sociale difficile. Mais il est également parfaitement possible pour les personnes, en particulier celles qui ont des formes d’autisme plus fonctionnelles (comme le syndrome d’Asperger), d’atteindre l’âge adulte sans jamais savoir qu’elles ont réellement leur place dans la communauté autiste.

Lorsque nous parlons du «spectre autistique», nous faisons référence à un très large éventail de troubles sous la bannière de l'autisme. Il n'y a pas qu'un seul moyen de présenter des signes autistiques, c'est pourquoi les tests de diagnostic sur la possibilité d'autisme chez les adultes ont tendance à être sérieusement impliqués. Un questionnaire, proposé par Psych Central pour déterminer si vous souhaitez demander un diagnostic à un professionnel de la santé, propose 50 questions différentes, allant des interactions sociales aux schémas en passant par l'empathie. Cependant, selon la National Autistic Society, les bases de l’autisme de toute nature sont trois difficultés: avec la communication sociale, l’interaction sociale et l’imaginaire social.

Une remarque importante cependant : si quelque chose à propos de cette liste sonne particulièrement vrai, passez un test de dépistage plus approfondi et consultez un médecin si vous souhaitez plus d'informations. Ce n'est pas un test de diagnostic officiel - certains d'entre eux ne sont que des traits communs chez les introvertis ou les socialement maladroits, et ils ne se retrouvent pas tous chez toutes les personnes autistes. Vous pouvez être OUI enthousiaste à beaucoup d'entre eux et ne toujours pas être autiste, alors ne prenez pas cela comme un fait médical infaillible.

1. Quand vous avez un intérêt, c'est intense et tout-absorbant

Les obsessions sont une partie très commune des expériences autistes. Ils ont tendance à impliquer l'apprentissage de tout ce qui est possible sur une chose en particulier, des émissions de télévision aux objets en passant par les gens. Cela peut aussi être un sujet entier ou quelque chose de très spécifique. Ce n'est pas la même chose qu'être un super fan, cependant; un "intérêt spécial", comme on l'appelle chez les autistes, fait partie intégrante de votre identité et de votre façon de vivre, et se poursuit dans toutes les voies possibles. Une étude les appelle "intenses, gênants et idiosyncratiques", ce qui ressemble à un trio de personnages de livres pour enfants. Et poursuivre votre intérêt particulier est aussi profondément réconfortant.

2. Vous remarquez des modèles partout

C’est souvent une particularité du cerveau autiste de pouvoir voir des motifs un peu partout: en lettres, chiffres, formations d’objets, n’importe quoi. Une étude réalisée en 2011 sur près de 750 personnes a révélé que les régions du cerveau qui traitent les schémas sont très actives chez les autistes, tandis que les régions associées à la planification et aux décisions étaient moins actives. Si vous êtes en mesure de choisir des modèles que personne ne peut voir, sans même y penser, vous pouvez avoir l'un des avantages particuliers de l'autisme.

3. Vous trouvez souvent que le sarcasme, les calembours et l'ironie sont difficiles à comprendre

Parfois, les personnes atteintes d'autisme ne «comprennent» pas tout à fait les blagues et l'humour de certains types, en partie à cause de difficultés sociales. Une étude menée en 2014 auprès d'élèves du secondaire, dont certains atteints d'autisme, a révélé que les adolescents autistes réagissaient beaucoup mieux à certains types d'humour: blagues absurdes (qu'ils aimaient beaucoup plus à la lecture qu'à la lecture à voix haute) et à l'humour agressif. Ils n’avaient pas la même facilité avec des trucs comme des jeux de mots ou l’humour contre-productif. Vous pouvez également avoir un peu de difficulté avec le sarcasme, l'ironie ou les idiomes étranges.

4. Vous n'avez pas fait semblant d'enfant

Faire semblant (comme être un "docteur" ou un "vétérinaire" quand on est petit) a tendance à être l'une des marques utilisées par les médecins pour évaluer l'autisme chez les enfants. Vous devrez probablement poser des questions à vos parents ou à votre entourage, mais si vous n'avez pas fait beaucoup de jeu imaginatif ni fait semblant d'enfant, cela pourrait indiquer une tendance autistique.

5. Vous trouvez qu'il est beaucoup plus facile d'être seul

L’autisme, sous de nombreuses formes, se caractérise par des sentiments de difficulté sociale: incompréhension, absence d’intégration, suivi, ou comportement "juste" dans des situations sociales. De nombreux autistes estiment, évidemment, qu’être seuls est une option beaucoup plus facile. Il est intéressant de noter que certains scientifiques pensent que les autistes auraient pu être à l’origine des premiers «cultivateurs solitaires», qui ont survécu dans la nature grâce à l’attention portée aux détails et à leur capacité de voir des modèles plutôt que leurs liens sociaux. Il est encore tôt pour cette hypothèse, mais c'est une idée intrigante.

6. Vous êtes souvent concentré sur de petits détails plutôt que sur la grande image

Le cerveau autiste est bon à certaines choses et pas à d'autres. Il est exceptionnellement minutieux, capable de collecter de nombreuses informations minuscules à la fois, mais il est difficile de les regrouper pour en faire une grande image. Une étude réalisée en 2013 par l'Université de New York a indiqué que les cerveaux autistes traitent l'information de manière différente des non-autistes, peut-être en raison de la baisse des niveaux d'oxytocine, ce qui influence notre lien social et aide notre cerveau à trier et à hiérarchiser les informations.

7. Vous vous fâchez si votre routine quotidienne doit être modifiée

Si vous êtes une personne habituée aux routines, avec tout ce dont vous avez besoin et une manière très spécifique d’accomplir chacune de vos tâches le matin, et si vous vous énervez sérieusement si ces routines deviennent obstruées, vous aurez peut-être une place dans le spectre de l’autisme. Les routines sont, pour les autistes, souvent un moyen de gérer des quantités écrasantes d’informations et de sons, ainsi qu’un moyen très nécessaire de passer au quotidien.

8. Vous trouvez qu'il est difficile de "lire" socialement les gens

L'autisme consiste, sous ses nombreuses formes, à regarder le monde très littéralement. Et cela signifie que les situations sociales peuvent sembler extrêmement étranges, car il existe de nombreuses règles, suppositions, communications et autres messages tacites dans toute situation sociale, dont beaucoup peuvent laisser passer la personne autiste. Si vous vous sentez constamment comme si vous vous trompiez dans des situations sociales et vous ne savez pas pourquoi, vous pouvez simplement être "socialement sourd" à ce genre de signaux.

9. Vous êtes très sensible aux stimuli comme au son

C’est une question intéressante, car elle diffère radicalement selon le spectre de l’autisme, mais il convient de le noter. Ce que l'on appelle les «comportements sensoriels atypiques», ou réactions à des stimuli sensoriels qui ne sont pas tout à fait normaux, font souvent partie de l'autisme, certaines personnes étant extrêmement sensibles à diverses sensations ou sons. Ce n'est pas la même pour tout le monde, cependant. L’autisme semble causer des problèmes chez certaines personnes lorsqu’il s’agit d’interpréter et de traiter des informations sensorielles, au point de créer de la confusion et de la douleur: vous pouvez avoir des difficultés à vous souvenir des visages et être soit trop, soit insensible aux odeurs et au bruit. Si les gens n'arrêtent pas de dire que vos réactions à ces choses-là sont inhabituelles, cela peut être un indicateur de quelque chose de plus profond.