Mon mari et moi avons rencontré à l'université. Il y a onze ans, nous nous sommes lancés dans ce qui est passé de la datation à la cohabitation, puis à une relation conjugale au mariage. Et oui, il y avait la "pause" requise, mais même en tenant compte de cela, je ne sais pas s'il y a un jour, depuis avril 2004, que nous n'avons pas communiqué de quelque manière que ce soit. Pourquoi? Parce que rapidement, presque sans effort, nous savions tous les deux que nous étions destinés à être ensemble pour toujours.

Lorsque nous nous sommes rencontrés, nous étions des rédacteurs en création dans une très très petite université et nous avions beaucoup de professeurs en commun. Parfois, je pense à l'un d'entre eux, une jeune poète qui serait tellement émue par l'écriture partagée par ses élèves en atelier que sa voix tremblait quand elle parlait. Une fois, lors d'une conférence de manuscrits, entre l'édition de mes poèmes, elle m'a posé des questions sur mon mari, alors petit ami. C'était un junior, j'étais un étudiant de première année: elle le connaissait avant moi. Je ne me souviens pas de ce que j'ai dit - quelque chose d'effusif - mais sa réponse me rappelle toujours: "L'amour devrait être facile."

À l'époque, je l'ai écoutée. Après tout, croire qu’il fallait aimer souffrir, moins d’un an auparavant, j’avais eu recours à des antidouleurs. J'avais peut-être été désemparé: peut-être que l'amour ne nécessitait pas un travail dangereux.

Aucune offense à mon professeur, mais aucun des auteurs des relations relationnelles, Karl Pillemer, n’a consulté pour son livre, 30 Lessons for Loving: Le conseil des Américains les plus sages en matière d’amour, de relations et de mariage, n’est pas d’accord avec elle. Au lieu de cela, ils ressemblaient tous à Samantha Jones, mariée depuis près de 50 ans, qui a admis: "Le mariage est beaucoup plus difficile que vous ne le pensez." Oof.

Mais peut-être qu'un petit travail relationnel n'est pas si mal. Après tout, les experts de ce livre ne sont pas parvenus à annoncer des anniversaires par accident. Ils ont fait l'expérience de la vie quotidienne pour faire durer les unions et possèdent ce savoir-faire éprouvé qui vous aidera également à rendre votre relation moins stressante - et à lui donner le courage de continuer à fonctionner. Aller.

Arrêtez de garder le score de qui fait quelles corvées, et prenez plutôt la propriété spécifique

Je vais en finir avec ça parce que c'est cliché - et tout à fait vrai: vivre avec un autre être humain peut vous rendre fou. Au minimum, vous êtes deux personnes qui tentent de créer un espace harmonieux. Ce qui exacerbe le marasme domestique, c’est ce que Pillemer appelle des problèmes «chroniques»: des problèmes qui ne disparaissent jamais (même si vous étiez assez fou pour avoir des majordomes et des domestiques).

Les experts estiment que ce facteur de stress peut être géré par une délégation simple et réfléchie des tâches ménagères, en laissant chaque partenaire exploiter pleinement ses atouts. Donc, au lieu de noter qui fait la liste des corvées quand (et qui le fait mieux), prenez systématiquement possession de quelque chose - que ce soit le réparateur ou le magicien du linge - et en êtes le propriétaire. "Nous avons chacun ce que nous faisons le mieux", dit Sam Myers, 76 ans, "et cela engendre le sentiment que vous tirez votre poids."

Laissez votre travail au travail

Lorsque vous et votre partenaire êtes au coude à coude dans votre carrière, il peut être difficile d'arrêter de penser au bureau, en particulier avec la messagerie professionnelle sur un million d'appareils différents. (Et, je vais me porter garant pour une paire d'écrivains: le bouton virtuel disparaît lorsque vous essayez d'écrire des livres à ces heures dites creuses.) Mais les experts s'accordent à dire que, aussi importants que soient le travail et la carrière, gardez le stress et les préoccupations associés aussi loin que possible de votre mariage.

En d'autres termes, " faites de votre maison un refuge sûr du stress du travail. " Cela ne signifie ni secrets ni mensonges - rappelez-vous que la communication est toujours essentielle. Trop souvent, cependant, une conversation obsédée par le travail ne parvient pas à satisfaire à la fois l'orateur et l'auditeur. Merle Rowe, mariée à 45 ans, note: "C'est très personnel quand ils rentrent à la maison avec la mauvaise humeur et la mauvaise attitude et le grincheux et ainsi de suite."

La belle-famille peut vous conduire aux vices. Ils ne devraient pas vous séparer. (La plupart du temps, ils signifient bien.)

Bien que les experts n'aient peut-être pas eu de tablettes ni de téléphones portables sur lesquels vérifier leurs courriels professionnels quand ils étaient plus jeunes, ils entretenaient des relations plus intenses avec leurs familles et leurs beaux-parents. Comme le dit Pillemer, "la frontière entre le couple marié et leurs familles était beaucoup plus perméable qu'aujourd'hui". (Cela me fait sentir pour ces experts!)

Pourtant, ils ont des conseils fantastiques sur la façon de regarder derrière une belle mère ou un beau-père lointain. "Au lieu d'assumer le pire", selon Annie Dawson, "il est plus utile de supposer que [vos beaux-parents] vous disent des choses parce qu'ils veulent aider leur enfant et vous-même."

Répétez après moi: vos enfants ne trompent pas votre relation

Supposons que ni vos sentiments à propos de la procréation ni vos bizarreries physiologiques n’ont conspiré pour vous empêcher, vous et votre partenaire, d’avoir des enfants. Supposons que vous avez un enfant ou que vous êtes sur le point d'en avoir un. La plupart d'entre nous savons probablement très bien que, comme l'écrit Pillemer, "les enfants sont une source de stress pour le mariage".

Alors, comment gérer ce stress spécifique? Les experts s'accordent pour dire: " Faites de votre mariage une priorité". Cette règle peut être plus importante que jamais depuis que la durée de vie humaine augmente. Le temps que vous passez à être parent ne représente qu'une fraction de votre vie conjugale. Neal Mitchell, 66 ans, a déclaré: "Les enfants sont le résultat des deux personnes. La relation avec le partenaire doit être primordiale."

Prenez le temps pour vous-même en couple

"Prenez le temps ensemble", dit Pillemer. Même une date discrète vaut mieux que rien. Cecilia Fowler, l'une des experts de Pillemer, a déclaré: "Quand les choses deviennent si lourdes et qu'il n'y a pas de joie - il n'y a pas d'excitation, pas d'aventure." Trop souvent, élever une famille éteint cette étincelle du coup de foudre. Fowler recommande de "trouver un moyen de goûter à la joie de votre mariage et de ne pas laisser les enfants vous arrêter."

Abandonnez les rancunes

Ils reviendront toujours te mordre. Et, comme le mentionne Pillemer, "l'un des cadeaux d'être marié depuis des décennies, c'est que cela fait de vous un expert dans la vision à long terme ... les plus vieux Américains savent pertinemment que les temps difficiles passent".