Je suis marié. Techniquement, je n'ai plus rien à faire avec le mot "petit ami". Cela fait partie de mon passé, en plus de m'inquiéter de la provenance de mon prochain acte sexuel. Néanmoins, le mot continue de m'embêter. Cela semble être porteur de problèmes qui infantilisent les relations entre adultes. Je lance donc une campagne: nous devrions interdire l’utilisation du mot «petit ami» après l’âge de 16 ans - ou du moins, une fois que la vie amoureuse des gens dépasse la timidité des films.

Selon l'excellent Dialect Blog, le terme "petit ami" a évolué, sans surprise, d'un terme platonique pour désigner un ami (en deux mots: petit ami), avec le passage à celui-ci signifiant un partenaire amoureux au début des années 1900. Mais le mouvement vers la romance n'a pas été achevé pendant des décennies - l'évolution des mots est rarement fluide. Selon Allan Metcalfe, auteur de From Skedaddle to Selfie, "petit ami" et "petite amie" ont conservé leur aura de juste amis jusque dans les années 20 et 30. Et pour moi, cette origine légèrement confuse fait partie du problème.

Les gens protestent contre l’une des raisons pour lesquelles ils s’accroche au "petit ami", c’est qu’il n’ya pas de bons mots de remplacement qui soient largement acceptés. "Partner" semble clinique. "Beau" a l'aura de moustaches enroulées. "L'autre moitié" semble franchement anti-féministe. Pourtant, "petit ami" n'est tout simplement pas assez bon pour les femmes adultes dans les relations adultes. Et c'est pourquoi:

1. Qui veut sortir avec un garçon?

JustinBieberVEVO

Voici la réalité: les garçons, aussi gentils soient-ils, sont pour la plupart des idiots. Les hommes vont bien. J'ai beaucoup de temps pour les hommes. Mais toute personne, quel que soit son âge, saura parfaitement que les garçons insécurisés, sensibles, immatures et regorgeant d'hormones sont bien mieux laissés à eux-mêmes jusqu'à ce qu'ils apprennent à vivre sans se comporter comme des fous. Nous les datons d’abord de toute façon au début, mais le contraste avec les hommes mûrs du genre masculin devient assez évident lorsque nous vieillissons - et je sais lequel je préfère. Pourquoi goudronner les hommes avec le pinceau de leur adolescence?

Les filles ne sont pas meilleures - franchement, elles sont souvent pires. Donc, je ne pense pas que "petite amie" échappe à ces problèmes. Mais la période pendant laquelle vous êtes prêt à supporter un garçon s'arrête à 20 ans. (Ou du moins devrait-on au moins. Nous connaissons tous des gens qui sortent avec des garçons longtemps après.) "Petit ami" devrait être éliminé progressivement lorsque nous cessons de sortir avec des mecs qui sortent une date pour aller skater.

2. Les copains sont pour partager des laits frappés, pas du sexe

Il y a une innocence particulière à "petit ami" qui a été reportée de ses origines à un terme platonique et soulignée par sa jeunesse. Et c'est bon, et doux. Autrement dit, si vous avez une relation innocente - ou du moins occasionnelle -. Une fois que vous commencez à acheter des préservatifs et à vivre ensemble, vous commencez à vous sentir vaguement… effrayant.

Peut-être que c'est juste moi, mais la connotation de "petit ami" ne semble pas inclure toutes les complications de l'intimité, ou ce que cela signifie vraiment d'être un partenaire sexuel authentique et confiant.

3. Cela n'implique pas un engagement sérieux

Vous allez probablement comprendre ce que je veux en venir ici. "Petit ami" est destiné à englober un vaste éventail de relations, allant de la moquerie à l'adolescence à la maladresse jusqu'à l'achat d'une maison ensemble. Mais pour beaucoup d’entre nous, il a toujours un sens tangible de la première période de rendez-vous - premiers baisers, premières dissolutions, notes bouleversées sur nos Trappers Keepers - qu’il ne grandit pas vraiment avec nous.

Plus problématique, les gens ne prennent pas le mot au sérieux. Dire que vous achetez une maison ou une entreprise avec un "petit ami" est, de façon anecdotique, moins susceptible de vous amener une hypothèque ou un financement que si vous dites que vous le faites avec un mari - même si vous êtes ensemble depuis très longtemps et peut finir les sandwichs les uns des autres. Les "copains" peuvent être jetés et modifiés de mois en mois. Les gens le considèrent toujours comme un titre légèrement désinvolte. Ce qui peut être vraiment énervant.

4. La transition au mariage est trop choquante

"Fiancé" est censé être le mot pour la période de transition de petit ami / petite amie à mari / femme. Mais de manière réaliste, les fiançailles pourraient en réalité être un choc psychologique si vous étiez niché dans le titre de "petit ami" potentiellement immature et facile à perdre et que vous vous retrouviez soudain face à une très grosse mise à niveau. Pas étonnant que les gens aient froid aux pieds.

Peut-être que je donne trop de poids aux étiquettes et aux noms. Après tout, il s'agit de ce que vous ressentez dans votre relation plutôt que de la façon dont vous vous présentez. Mais les humains sont des animaux sociaux, et les attentes et les réactions de ceux qui nous entourent ont une incidence sur nos décisions.

Franchement, c’est un argument légitime qu’un terme plus adulte pour désigner les relations non mariées - moins analytique que "partenaire", moins ridicule que "bae", moins bizarre que "soupirant" - ferait du mariage lui-même un pas magique vers l’âge adulte. (Cela ne ferait probablement pas en sorte que le mariage lui-même soit moins populaire, ne serait-ce que par des allégements fiscaux. Oui, je suis un cynique.)

5. Cela représente notre échec sociétal à reconnaître les relations non mariées

"Boyfriend" n'est qu'une manifestation superficielle d'un problème plus profond. Le concept de relation avant le mariage est encore un phénomène très moderne, et notre lexique imparfait représente un combat de société pour y faire face. Le tabou sur le sexe avant le mariage étant complètement brisé dans certaines communautés et confronté à une lutte acharnée dans d'autres, l'idée d'une relation non matrimoniale impliquant sexe, engagement, partenariat sérieux et enfants est très répandue. Selon le recensement des États-Unis, le nombre de partenaires non mariés cohabitants a augmenté de 88% aux États-Unis entre 1960 et 2000. Et 75% des femmes américaines vivront avec un partenaire non marié avant l'âge de 30 ans, selon le Centers for Disease Control And Prevention. .

Garder "petit ami" et "petite amie" comme norme dans ces situations - le terme le plus émotionnellement accepté - infantilise les personnes qui ont fait ce choix extrêmement populaire. Le mariage n'est plus le garant d'une relation adulte (si cela a déjà été le cas). "Partenaire" serait génial en tant que remplaçant - c'est sérieux, légal, ça a l'air formel - s'il n'avait pas un air de désinfectant romantique indéniable. Personne ne dit qu'ils sont le petit ami d'un cabinet d'avocats. Ce n'est pas assez sexy.

6. Il y a une bonne alternative

Que pouvons-nous faire d'autre? "Homme-ami" ressemble à un étudiant allemand participant à un échange. "Personne que je suis sur la normale" est antipathique pour les parents. "Chérie", ça a l'air de porter un bonnet. "Flamme" vous fait ressembler à votre excentrique tante Sally. Et "Bosom Companion" ne devrait jamais être prononcé en dehors d'un film de la BBC.

Je pose ma main pour "Mon Homme / Personne / Homme". C'est simple, direct, il a une douce histoire romantique (pensez à toutes les chansons tragiques sur "mon homme" ou "ma femme" de Billie Holiday et autres), a un air de possession qui implique la monogamie (si c'est ce que vous aimez ), et est susceptible de faire passer le message.

Gemurin

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