En surface, il peut être difficile de faire la différence entre stress et anxiété: après tout, ce sont deux expériences émotionnelles négatives qui peuvent vous faire sentir épuisé et énervé, voler votre concentration et vous laisser passer des nuits blanches et frénétiques., en essayant de calculer s’il est plus efficace financièrement d’essayer de rembourser votre prêt étudiant ou de simuler votre propre décès. Nous utilisons souvent les deux mots de manière interchangeable ou pouvons même penser qu’ils signifient essentiellement la même chose. Mais confondre anxiété et stress n'est pas un mélange inoffensif, c'est comme confondre Bryce Dallas Howard avec Jessica Chastain - déterminer si vous faites face à l'anxiété ou au stress est l'un des éléments les plus importants pour savoir comment vous sentir mieux. .

En bref, le stress est généralement une expérience temporaire, tandis que l’anxiété est un problème de santé mentale chronique. L’anxiété est l’un des problèmes de santé mentale les plus répandus aux États-Unis. Environ 40 millions d’adultes sont atteints d’un trouble anxieux à un moment de leur vie. Le stress, quant à lui, est simplement la réaction de votre corps à un changement ou à un défi, qui peut varier en longueur et en gravité.

Vous vous dites peut-être: "Vraiment? N’est-il pas déjà assez grave que je sois confronté à mon stress et / ou à mon anxiété - nous devons maintenant commencer à résoudre mon problème de manière à pouvoir déterminer lequel de mes problèmes? Pourquoi est-ce même important? " Hélas, cela compte; traiter l'anxiété comme un stress (ou l'inverse) peut ne pas vous faire sentir mieux, et franchement, vous ne méritez pas de vous sentir mieux?

Bien entendu, les limites entre le stress et l’anxiété sont parfois assez poreuses - le stress peut déclencher l’anxiété et l’anxiété peut être le symptôme d’un stress extrême. Et de nombreux symptômes - comme la tension musculaire, les battements de coeur rapides et l'insomnie - peuvent affecter les personnes aux prises avec ces deux problèmes. Mais en fin de compte, savoir à qui vous avez vraiment affaire peut vous aider à vous sentir mieux plus vite. Alors, continuez à lire et à comprendre ce avec quoi vous êtes vraiment aux prises.

1. Le stress est généralement le résultat de pressions externes

La version SparkNotes de la différence entre le stress et l’anxiété est que le stress est une réaction à un problème et que «l’anxiété est une réaction au stress», comme le note l’Association américaine pour l’anxiété et la dépression.

Cette définition peut être un peu déroutante, car les personnes anxieuses sont souvent confrontées à des facteurs de stress extérieurs. Mais vous pouvez avoir une bonne lecture sur le stress ou l'anxiété en évaluant honnêtement ce que vous ressentez. Vous sentez-vous épuisé ou dépassé par la pression liée à la charge de cours, au projet professionnel ou aux attentes d'un parent? C'est probablement le stress. Vous sentez-vous un sentiment plus général de peur ou de malaise? Êtes-vous plus inquiet pour l'avenir que pour le présent? Êtes-vous inquiet à propos de quelque chose qui n'est pas trop étroitement lié à votre vie, ou même de rien de spécifique? C'est plus probable anxiété. Selon le site Web du National Health Service du Royaume-Uni, le stress est "le sentiment d'être soumis à une pression mentale ou émotionnelle excessive", alors que l'anxiété est "un sentiment de malaise, d'inquiétude ou de peur".

Pourquoi cette différence est-elle importante ? Le stress se termine souvent une fois que l'événement ou la responsabilité qui vous a stressé est passé. Si vous êtes réellement stressé, un plan visant à combattre ou à gérer la source de votre stress peut vous aider à vous sentir mieux. David Spiegel, président associé du département de psychiatrie et des sciences du comportement de l'Université Stanford, a déclaré au Huffington Post: "La différence essentielle [entre les deux] réside dans le sentiment d'impuissance ... En retroussant vos manches et en luttant contre le stress, vous vous sentez moins impuissant. »Le stress peut souvent être traité de manière beaucoup plus pratique, alors que l’anxiété peut nécessiter des conseils, des médicaments ou tout autre traitement psychologique professionnel.

2. L'anxiété persiste après la résolution du problème

Rien de tout cela ne veut dire que le monde réel n'a rien à voir avec l'anxiété - loin de là. En fait, dans ma propre vie, mon stress anxieux a été mis en évidence par des stress de travail bien réels. Alors que j'essayais de faire face à ces stress, j'ai développé un cas d'insomnie déchaîné, accompagné d'un plat sain de phobie sociale. Puis, un jour, j'ai eu un nouvel emploi. Problème résolu, non? Je m'attendais à dormir comme les morts cette nuit-là; J'ai donc été surpris de constater que de nouvelles inquiétudes m'avaient empêché de rester éveillé cette nuit-là, ainsi que de nombreuses nuits dans ma nouvelle carrière.

Bien qu'il ait été déclenché par le stress, mon problème était maintenant l'angoisse. Ce n'est pas une trajectoire inhabituelle - la bibliothèque nationale de médecine des États-Unis du National Institute of Health déclare: "Le stress est causé par un facteur de stress existant ... [tandis que] l'anxiété est le stress qui persiste après la disparition du facteur de stress." Donc, le stress peut déclencher un cas d'anxiété.

Pourquoi cette différence est-elle importante ? Oui, l'anxiété peut certainement être provoquée par le stress, mais l'anxiété persistante ou chronique doit être traitée comme un problème en soi, plutôt que comme un produit du stress. Vous ne pouvez pas soulager un trouble d'anxiété avec des vacances ou une visite au spa (peu importe ce que vous diront certaines personnes moins éclairées de votre cercle social). Comme Spiegel l’a dit au Huffington Post: "Avec le stress, nous savons ce qui nous inquiète, mais avec anxiété, vous devenez moins conscient de ce qui vous inquiète (dans l’instant) et la réaction devient le problème."

3. L'inquiétude implique l'inquiétude inutile

Une grande partie des symptômes du stress imitent ceux de l'anxiété - des troubles du sommeil et de l'estomac à l'irritabilité et à l'incapacité de se concentrer, ils peuvent sembler terriblement similaires. Cependant, il existe un symptôme révélateur signalant l’anxiété et la seule anxiété: un sentiment persistant d’appréhension ou de crainte.

Selon l'Alliance nationale contre la maladie mentale, "tous les troubles anxieux ont une chose en commun: une peur ou une inquiétude persistante et excessive dans des situations qui ne sont pas menaçantes". Ainsi, alors que "je crains que si je ne puisse pas trouver un nouvel emploi rapidement, je ne serai pas en mesure de payer un loyer ce mois-ci" pourrait être une pensée liée au stress, "je suis inquiet que mon patron me déteste secrètement et veuille me virer, et quand elle le fera inévitablement, je ne pourrai plus payer de loyer "est définitivement une pensée inquiète.

Pourquoi cette différence est-elle importante? Il est important de savoir que vous faites face à l'anxiété pour obtenir le traitement approprié. le type de conseil donné à une personne aux prises avec beaucoup de stress sera très différent de celui d'une personne souffrant d'un trouble d'anxiété généralisé.

4. Les attaques de panique sont un signe d'anxiété, pas de stress

Comme «anxiété», le terme «attaque de panique» est répandu dans notre culture, au point que beaucoup d’entre nous pourraient penser qu’une attaque de panique est tout simplement l’état de panique extrême. Cependant, une attaque de panique est en réalité une expérience très spécifique de peur accrue de malaise qui, selon l’Anxiety and Depression Association of America, implique souvent des sueurs, des tremblements, un battement de coeur, des nausées, des douleurs à la poitrine, des sensations de suffocation, des engourdissement dans les mains ou le visage. La bibliothèque nationale de médecine des États-Unis du National Institute of Health note qu '"une attaque de panique commence soudainement, et atteint le plus souvent un pic entre 10 et 20 minutes. Certains symptômes persistent pendant une heure ou plus", et de nombreuses personnes se rendent aux urgences au cours de leur première visite. attaque de panique, car ils sont convaincus d’avoir une crise cardiaque ou un autre problème de santé mortel - alors, oui, c’est une expérience très différente de la simple panique qui fait que votre travail est fait à temps.

Pourquoi cette différence est-elle importante : Si vous avez eu une crise de panique, c'est un signe d'anxiété - et le signe que vous pourriez bénéficier d'une aide professionnelle.

Peu importe le problème avec lequel vous vous débattez, vous n'êtes pas obligé de le gérer seul. Parlez de ce que vous vivez à une personne en qui vous avez confiance et sachez que peu importe ce que vous vivez, vous pouvez commencer à vous sentir mieux.